[NBA Inside] 클리퍼스의 닥 리버스 감독이 자초한 뼈아픈 결과

이재승 기자 / 기사승인 : 2020-09-15 11:22:57
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유력한 우승후보로 평가를 받고 있는 LA 클리퍼스가 아직도 플레이오프 2라운드를 통과하지 못했다. 클리퍼스는 지난 14일(이하 한국시간) 열린 덴버 너기츠와의 서부컨퍼런스 세미파이널 6차전에서 111-98로 패했다. 클리퍼스는 이날 경기 도중 무려 16점이나 앞서 있었으나 리드를 제대로 지키지 못했다. 심지어 13점차로 패하면서 이날 경기를 망쳤다. 시리즈를 확실하게 끝내고 서부컨퍼런스 파이널 진출을 목전에 두고도 기회를 살리지 못했다.
 

클리퍼스에서는 카와이 레너드와 폴 조지가 맹공을 퍼부었다. 레너드는 41분 27초를 뛰면서 3점슛 세 개를 포함해 25점 8리바운드 5어시스트 2스틸 1블록을 기록했고, 조지는 39분 12초를 소화하며 팀에서 가장 많은 33점에다 6리바운드 3어시스트 5스틸 1블록을 올렸으나 팀의 패배로 빛이 바랬다. 원투펀치가 7점슛 7개를 포함해 무려 58점을 합작했으나, 다른 선수들의 지원 부족에 시달리며 패배를 받아들여야 했다.
 

이날 패배는 여러모로 클리퍼스에 뼈아팠다. 당장 시리즈를 확실하게 끝내지 못하면서 이제 탈락 위기에 놓이게 됐다. 7차전마저 내준다면, 클리퍼스의 이번 시즌은 끝나게 된다. 이번 시리즈에서 덴버를 맞아 시리즈 첫 네 경기에서 3승을 수확하면서 창단 첫 서부 결승행을 목전에 두고 있었다. 그러나 5차전에 이어 6차전마저 내주는 등 이번 플레이오프 첫 연패를 떠안으며 시리즈를 끝낼 기회를 놓쳤다.
 

리버스 감독의 아쉬웠던 용병술
이날 클리퍼스는 경기 중반까지 레너드와 조지를 내세워 흐름을 확실하게 주도했다. 레너드와 조지의 득점이 호조에 이르면서 분위기를 내주지 않았다. 1쿼터에만 34점을 몰아치는 등 전반에만 무려 63점을 몰아쳤다. 그 사이 덴버에게는 단 47점만 내주면서 승기를 잡아나가나 했다. 하지만, 클리퍼스는 후반에 단 35점을 더하는데 그친 반면, 덴버에 64점을 내주면서 경기를 내줬다. 일찌감치 승기를 잡았다고 느낀 탓일까, 후반에 뚜렷한 변수를 만들지 못했다.
 

문제는 후반의 선수기용이었다. 클리퍼스는 후반 들어 덴버의 가드와 니콜라 요키치의 픽게임의 제대로 제어하지 못했다. 저말 머레이가 부상으로 잠시 벤치로 돌아갔을 때, 게리 해리스와 요키치의 픽앤팝에 전혀 대처조차 하지 못했다. 요키치를 스크리너로 둘 때는 주로 팝아웃을 통한 볼러의 돌파나 요키치의 외곽슛을 노린다. 그러나 리버스 감독은 루이스 윌리엄스와 먼트레즈 해럴을 끝까지 고집했고, 결과는 처참했다.
 

윌리엄스는 해리스를 뒤늦게 따라갔다. 관건은 해럴이었다. 해럴은 좀처럼 요키치를 견제하지 않았고, 어설프게 해리스를 따라갔다. 이는 요키치의 3점슛으로 이어졌다. 이게 다가 아니었다. 추후 이어진 픽게임을 통해서도 덴버는 클리퍼스의 약한 수비를 잇따라 공략했다. 해럴은 이때도 실마리를 찾지 못했다. 설상가상으로 득점에서 힘을 보태야 하는 해럴이 공격에서도 부진하면서 클리퍼스가 패배를 자초했다.
 

요키치와의 매치업이 쉽지 않은 탓도 있었으나 공격에서 부진한 해럴을 고집한 것은 좋은 선택이 아니었다. 요키치는 주바치가 매치업이 됐을 때는 드리블 돌파를 통해 주바치의 흐름을 빼앗았고, 해럴이 붙으면 픽게임을 통해 유유히 슛을 시도했다. 4쿼터에 적중된 세 개의 3점슛이 그 증거다. 이후, 어설프게 스몰라인업을 고집하자 요키치는 포스트업을 통해 클리퍼스의 수비진을 어렵지 않게 요리했다. 리버스 감독과 클리퍼스 코치진은 해법을 찾지 못했다.
 

반대로 요키치 수비에 해법이 없었다면, 역으로 공격에서 득점을 창출했어야 했다. 그러나 후반에 공격이 주춤한 것도 모자라 침묵하면서 클리퍼스가 방법을 찾기 쉽지 않았다. 더군다나 분위기가 넘어간 상황이었기에 클리퍼스가 이를 뒤집긴 어려웠다. 그럴수록 큰 경기 경험이 다분하고 팀을 우승으로 이끈 경험이 있는 리버스 감독이라면 다른 수를 던졌어야 했으나 다소 어설펐으며 통하기엔 역부족이었으며, 타이밍도 좋지 못했다.
 

백코트의 수비도 화근이었다. 클리퍼스에서 패트릭 베벌리를 제외하고 수비력을 제대로 갖춘 이는 없다. 윌리엄스, 랜드리 쉐밋, 레지 잭슨 모두 수비에서 취약하다. 이에 클리퍼스는 레너드, 조지, 마커스 모리스를 동시에 투입하면서 수비력을 유지해왔다. 그러나 조지가 상대 득점원인 머레이를 경기 내내 따라다니기에는 매치업이 온전치 않다. 이에 베벌리와 조지가 돌아가면서 머레이를 막았으나 다른 선수가 나설 때 야기된 누수가 적지 않았다.
 

리버스 감독의 선택도 아쉬웠다. 덴버가 돌아온 머레이와 함께 고삐를 바짝 잡아당길 때, 작전시간을 좀처럼 활용하지 않았다. 덴버가 5점차로 좁힌 이후에야 타임아웃을 활용했다. 패했기에 나온 결과이긴 하지만, 레지 잭슨을 제대로 활용하지 않은 부분도 아쉬웠다. 수비가 취약하지만, 두터운 포워드를 보유하고 있음을 고려하면 상당히 아쉬운 선택이었다. 지난 1라운드에서 베벌리가 부상으로 나서지 못했을 때, 오히려 잭슨이 공격에서 풀어 준 부분이 적지 않았으나 이번 시리즈에서는 중용받지 못하고 있다.

아쉬운 리버스 감독의 플레이오프 성적표
리버스 감독은 클리퍼스의 사령탑이 된 이후 제대로 된 성적을 거둬들이지 못했다. 클리퍼스는 크리스 폴(오클라호마시티), 블레이크 그리핀(디트로이트), 디안드레 조던(브루클린)이 전성기를 구가하고 있었다. 그러나 클리퍼스는 4년 연속으로 플레이오프 특정 시리즈에서 리드를 날려버렸다. 1라운드를 통과하고 2라운드에 올랐으나 앞서 시리즈 스코어를 유지하지 못했고, 이듬해 1라운드에서 우위를 점했으나 이를 지키지 못했다.
 

보스턴에서 감독으로 일할 시절에도 별반 다르지 않았다. BIG3를 이끌고 있는 첫 시즌에 보스턴은 조 존슨이 이끄는 애틀랜타 호크스를 상대로 고전했으며, 이어서는 르브론 제임스(레이커스)의 클리블랜드 캐벌리어스를 확실하게 제압하지 못했다. 보스턴이 정규시즌에서 무려 66승을 수확한 팀이었지만, 플레이오프에서는 달랐다. 정규시즌은 약한 팀과의 맞대결도 포함되어 있는 만큼, 당연한 결과이긴 하지만 플레이오프에서는 (어찌 보면) 겨우 상대를 제압했다.
 

이후 케빈 가넷의 부상과 BIG3의 노쇠화가 더해지면서 한계를 드러냈다. 보스턴은 2008년을 시작으로 2012년까지 5년 연속 동부컨퍼런스의 강호로 군림했지만 더 이상의 우승은 없었다. 주축들의 약세 이후 레존 론도와 에이브리 브래들리(이상 레이커스)의 성장으로 메웠으나, 고비 때마다 한계를 드러냈다. 물론, 제임스가 더 강력한 BIG3를 구축하면서 보스턴이 더는 기를 펼 자리가 많지 않은 부분도 한 몫 한 것은 틀림이 없다.
 

이후, 리버스 감독은 클리퍼스로 자리를 옮겨 이번에도 대단한 선수층을 꾸렸다. 앞서 언급했다시피 폴, 그리핀, 조던은 물론 J.J. 레딕(뉴올리언스)까지 자리하고 있었으며, 선수층도 상당히 두터운 편이었다. ‘The 도련님’ 어스틴 리버스(휴스턴)도 보유하고 있었다. 이 때의 리버스는 휴스턴에서처럼 키식스맨으로 나서기에는 한계가 많았다. 효도할 때도 있었지만, 자리 잡기 이전에 필요 이상의 기회를 많이 누린 부분도 간과할 수 없다.
 

굳이 리버스를 언급하지 않고도 클리퍼스의 전력은 여느 우승후보와 견주어 크게 뒤지지 않았다. 클리퍼스는 플레이오프에서 번번이 고개를 숙였으며, 서부 결승에는 오르지 못했다. 고비를 넘어서지 못했다. 골든스테이트 워리어스, 샌안토니오 스퍼스, 오클라호마시티가 유력 주자로 버틴 탓도 있었으나 클리퍼스의 전력으로 다가서지 못한 부분은 아쉽다.
 

# 리버스 감독의 플레이오프 성적
올 랜 도_ 5승 10패
셀 틱 스_ 59승 47패
클리퍼스_ 27승 31패
 

리버스 감독이 지휘봉을 잡고, 플레이오프 3라운드에 오른 것은 2008년, 2010년, 2012년까지 세 번이 전부다. 이번에 감독으로 네 번째 컨퍼런스 파이널에 오르나 했으나 아직 확정하지 못했다. 올랜도 매직을 이끌 때는 전력의 한계로 1라운드를 통과하지 못했다. 그러나 당시 동부의 강자인 디트로이트 피스턴스를 탈락 직전으로 몰고 가기도 했다. 보스턴에서는 우승 직후 많이 이기지 못했다. 클리퍼스에서는 지금에 이르렀다.
 

쉽지 않은 클리퍼스의 우승 도전
확언하긴 어렵지만, 플레이오프에서 2008년 이후 뚜렷한 성과를 달성하지 못한 부분은 리버스 감독의 아킬레스건으로 남아 있다. 지난 2012 동부 결승에서 시대의 종언을 고하면서 가넷을 벤치로 불러들이면서 울먹이기도 했던 그는 선수들이 존경하는 지도자 중 한 명이다. 하지만, 플레이오프에서 거듭된 실패는 그의 이름값을 고려할 때, 상당히 아쉬우며, 현재 클리퍼스의 전력을 고려하면, 더더욱 이번 시리즈 리드를 유지 못한 부분은 상당히 뼈아프게 다가온다.
 

설사, 클리퍼스가 7차전을 잡고 창단 첫 서부 결승에 진출하더라도 큰 부담을 안을 수밖에 없다. 선착한 LA 레이커스는 이미 5차전에 시리즈를 끝내고 휴식을 취하고 있다. 레이커스 입장에서는 누가 올라 오더라도 체력적인 여유를 안은 채 시리즈를 출발할 수 있다. 설사 레이커스가 1차전을 내준다고 하더라도 장기전이 유력한 만큼, 오히려 긴 호흡으로 시리즈를 운영한다면 레이커스가 우위를 점하기 충분하다.
 

그러나 클리퍼스는 6차전을 허무하게 내준 데다 7차전까지 치러야 한다. 진출만 하면 매치업과 상대전적에서 우위를 점하고 있는 클리퍼스가 분위기를 잡아갈 수도 있다. 그러나 7차전 승리를 장담할 수 없는 상황에서 서부 결승은 고사하고 생존 문제를 우선 해결해야 한다. 게다가, 클리퍼스는 서부 결승행에 만족해서는 안 될 팀이다 적어도 결승 무대는 밟아야 하는 팀이다. 그만큼 전력이 탄탄한 팀이다.
 

과연, 클리퍼스는 오는 16일에 웃을 수 있을까. 클리퍼스의 우승 도전에 여기서 막을 내릴지, 이어갈 수 있을지 많은 이목이 집중되어 있다. 확실한 에이스를 둘이나 보유하고 있으면서도 탁월한 선수 구성을 갖춘 팀의 우승 도전으로는 플레이오프에서 압도하지 못하고 있는 부분은 큰 걸림돌이다. 반대로 서부에서 우승 도전에 나서는 것이 얼마나 쉽지 않은 것을 반증하는 장면이기도 하다. 리버스 감독이 7차전을 어떻게 준비할 지 지켜보자.
 

사진_ NBA Mediacentral

 

바스켓코리아 / 이재승 기자 considerate2@basketkorea.com

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