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[PO Preview] 동부의 수비 vs LG의 공격
(바스켓코리아) 2010-2011 KBL 정규시즌이 지난 20일(일) 막을 내렸다. 팀당 54경기, 총 270경기를 치르는 대장정을 마치고 이제는 플레이오프만을 남겨 둔 상태다. 이번 시즌도 지난 시즌과 같이 상하위권의 격차가 크게 뚜렷하진 않았지만, 사실상 플레이오프 진출 팀들은 6라운드 시작과 동시에 갈라졌다고 봐도 과언이 아니다.

그러나 정작 플레이오프 진출 팀들의 순위다툼은 치열하게 전개됐다. 리그 우승을 차지한 부산 KT와 인천 전자랜드의 선두 다툼은 많은 농구팬들을 체육관으로 불러들였다. 또한 시즌 막판 들어 서울 삼성이 삐걱거리며 5, 6위 다툼도 리그를 관전하는데 큰 흥밋거리로 떠올랐다.

이렇듯 평균 이상의 전력을 구가한 팀들답게 어느 팀이 어떠한 모습으로 플레이오프를 통과해 우승 트로피를 들어 올릴지 벌써부터 기대된다. 일찌감치 준결승에 선착해 있는 KT, 전자랜드와 더불어 모든 팀들이 우승후보로 지목한 전주 KCC 또한 유력한 우승 후보군들 중 한 팀이다.

이에 바스켓코리아에서는 플레이오프를 앞두고 각 시리즈 별 예상을 해보는 시간을 가져봤다. 그 첫 번째로 원주 동부와 창원 LG의 1라운드 시리즈를 미리 전망해본다. 공교롭게도 두 팀은 지난 플레이오프 1라운드에 이어 2년 연속 외나무다리에서 만났다.



원주 동부 프로미 "승리는 우리의 것"

동부의 이번 시즌은 롤러코스터나 다름없었다. 그 이유는 바로 김주성과 함께 할 수 없었기 때문이었다. 김주성은 대표팀 차출과 부상이라는 악재 속에서도 팀을 4위로 이끄는데 기여했다.

특히나 부상과 체력적인 문제로 제 컨디션이 아니었지만, 김주성은 묵묵히 자리를 지키며 다시 한 번 팀을 플레이오프로 견인했다. 동부는 시즌 중반 KT, 전자랜드와 공동 선두권을 형성하며 오랜 만에 준결승 직행을 내다봤지만, 김주성이 부상으로 전열에서 이탈하며 선두에서 멀어져야만 했다.

하지만 동부의 저력은 여전하다. 특히, 지난 플레이오프 1라운드에서도 예상을 뒤집고 LG를 시리즈 스코어 3대 0으로 격파하며 시리즈 스윕을 만들어냈다. 대다수의 전문가들이 LG의 손을 들어주었음에도 동부는 강동희 감독의 철저한 준비 속에 LG에게 단 한 경기도 헌납하지 않았다.

동부는 상대 주포인 문태영을 적극 수비하며 봉쇄했고, 김주성이 클래스를 입증하면서 LG를 어렵지 않게 제압했다. 더불어 강 감독의 용병술이 적재적소에 잘 들어맞으며 동부는 이변의 주인공이 된 바 있다.

동부는 이번 시즌 한 때 60점대의 실점을 자랑하며 리그 최고의 수비 팀으로 자리매김했다. 동부의 이번 시즌 평균 실점은 70.1점. 2위에 오른 전자랜드보다 무려 3.7점이 적은 수비력을 갖추고 있다. 다시 말해, 플레이오프에서의 수비의 중요도를 고려할 때 이는 동부 쪽으로 무게가 실릴 수밖에 없는 형국이다.

게다가 동부는 부상 중이지만 리그 최고의 선수인 김주성을 보유하고 있다. 김주성이 부상으로 인하여 어느 정도의 컨디션을 유지하느냐가 큰 관건이다. 그러나 김주성은 지난 시즌 LG와의 시리즈에서도 부상 중임에도 최고 선수에 걸맞은 활약을 펼치며 명불허전임을 입증했다.

그런 만큼 높이에서 동부의 우위가 충분히 예상된다. 물론 김주성을 보유하고 있는 이유가 크지만 지난 시즌과 달리 동부는 주력 외국인 선수를 포워드가 아닌 센터인 로드 벤슨으로 데려가며 '더블 포스트'를 내세워 막강한 2선 수비를 뽐냈다. 벤슨은 높이에다 기동력까지 갖추고 있어 상대로써는 여간 까다로운 선수가 아니다.

윤호영의 가세도 반갑다. 윤호영은 이번 시즌 들어 주전 스몰포워드로 정착하며 동부의 주역으로 떠올랐다. 가뜩이나 김주성이 부재 중인 상황에서 윤호영은 팀의 주득점원으로 나서며 팀을 이끌다시피 했다. 윤호영도 3번 포지션에서 충분히 미스매치를 만들어 낼 수 있는 만큼 이번 플레이오프의 열쇠는 윤호영이 쥐고 있다고 해도 과언이 아니다.

그럼에도 동부는 크나 큰 아킬레스건을 갖고 있다. 바로 공격이 문제다. 무엇보다 동부는 시즌이 거듭될수록 성공률이 떨어지는 외곽슛 앞에 고개를 떨어뜨려야만 했다. 김주성, 윤호영 등이 미스매치를 바탕으로 외곽에서 오픈찬스를 제공했지만, 3점슛은 번번이 림을 외면하기 일쑤였다.

이 뿐만이 아니다. 동부는 이번 시즌 후반 득점력이 최하위다. 3쿼터 득점은 10개 팀 중 9위, 4쿼터 득점은 가장 적다. 대부분의 팀들이 3, 4쿼터 누적득점에서 1,000점을 상회한 것과 달리 동부는 3, 4쿼터 모두 900점에 머무르며 '득점 빈곤'을 노출했다. 특히 4쿼터 득점은 평균 18점에 미치지 못하는 17.6점에 그쳤다. 나머지 팀들이 평균 18점을 넘어선 것과는 상당히 대조적인 부분이다.

즉, 동부는 가급적이면 리드를 놓치지 않은 채 3쿼터를 마쳐야만 한다. 물론 리그 최고의 수비력을 지니고 있다지만, 설사 주도권을 내준 채로 4쿼터를 맞이한다면 동부 입장에서는 여간 부담이 아닐 터. 그런 만큼 후반부의 공격에 보다 초점을 맞춰야 할 것으로 여겨진다.

창원 LG 세이커스 "과오는 한 번 뿐!"

LG는 지긋지긋한 동부를 또 만나게 됐다. 2007-2008 시즌부터 2008-2009 시즌까지는 삼성을 연이어 만나더니 2009-2010 시즌에 이어 이번 시즌에는 동부를 연달아 상대하게 됐다. 악연이라면 악연이다. 특히나 LG는 지난 플레이오프에서 동부에게 무기력하게 무너진 만큼 이번 시리즈에서 만큼은 '달라졌다'라는 것을 보여줘야만 한다.

LG의 전력은 지난 시즌과 크게 변함이 없다. 에이스인 문태영을 위시로 골밑의 핵심인 크리스 알렉산더를 중심에 두고 있는 점 또한 비슷하다. 가드 진영이 훨씬 두터워진 것이 강점이겠지만, 4번 포지션에서의 약점이 두드러진다는 점 또한 LG에겐 큰 불안요소다.

그럼에도 LG가 내세울 수 있는 선수는 바로 문태영이다. 문태영은 이번 시즌에도 어김없는 득점포를 가동하며 홀로 팀을 이끌었다. 문태영은 이번 시즌 53경기 평균 22점, 8.3리바운드, 2.8어시스트를 기록하며 여러 부문에서 팀에 크게 기여했다.

그러나 문태영은 플레이오프에서 제 역할을 하지 못했다. 특히나 지난 플레이오프 1라운드에서 동부의 수비에 고전하며 체면을 구긴 바 있다. 이번에는 플레이오프에서 '명예회복'의 기회로 삼아야만 한다.

알렉산더도 건재하다. 알렉산더는 이번 시즌 54경기 평균 11.2점에 그쳤지만, 강점을 보이는 리바운드에서는 여전히 위력을 발휘했다. 알렉산더는 시즌 평균 10.1리바운드, 1.8블록을 기록하며 포스트에서 분전했다. 특히 평균 5개에 육박하는 공격 리바운드는 알렉산더가 자랑하는 강력한 무기다. LG에 3점슛을 던질 선수가 많기 때문에, 알렉산더의 존재는 팀에게 많은 보탬이 되기에 충분하다.

외곽 라인은 지난 시즌보다 못한 모습이다. 지난 시즌에는 조상현과 강대협이 '쌍포'를 구축하며 LG의 외곽 진영을 책임졌지만, 이번 시즌에는 출전조차 많지 않았다. 조상현은 3점슛 성공률이 32%로 대폭 줄었고, 강대협은 39%를 기록했지만, 시도 자체가 많지 않았다는 점에서 완전히 신뢰할 수만은 없는 기록이다.

이럴수록 가드 포지션에 있는 선수들이 보다 많이 코트를 휘저어줘야만 시리즈를 쉽게 풀어 갈 수 있을 것으로 보인다. 외곽슛이 약해졌고, 골밑의 약점이 뚜렷한 만큼 다량의 가드들을 앞세워 스피드로 동부의 수비를 흔드는 것이 상책이 될 것으로 예상된다. 가뜩이나 동부는 가드 포지션이 상대적인 약점인 만큼 LG의 가드들이 동부의 가드들을 상대로 우위만 가져가 준다면 승산이 없는 것만은 아니다.

게다가 LG는 4쿼터에 가장 많은 득점을 올린 팀이다. LG는 이번 시즌 4쿼터에서만 평균이 20점이 넘는 득점을 기록하며 상대방을 몰아쳤다. LG는 4쿼터에만 20.6점을 적중시키며 상대를 턱밑까지 쫓아가거나 종종 역전을 만들어내기도 했다. 비록 3쿼터까지 많이 뒤지다 보니 뒤늦은 추격이 된 경우도 많았지만, 동부가 후반 들어 득점이 뒤처지는 만큼 이를 잘 물고 늘어진다면 LG의 승부수도 만만치 않을 것으로 판단된다.



시리즈 승자는 누구?

동부는 LG와의 시즌 맞대결에서 4승 2패로 우위를 점했다. 동부는 LG와의 1, 2, 3차전을 내리 잡아내며 지난 플레이오프에서의 승리가 괜한 것이 아님을 입증했다. 무엇보다 동부는 홈에서 LG를 모두 격침시키며 홈에서만큼은 단 한 차례도 패하지 않았다.

가뜩이나 동부는 홈코트 어드밴티지를 갖고 있어 정규 시즌의 전적을 고려할 때 동부 쪽으로 시리즈의 추가 기우는 경우 중 하나다. 동부는 또한 LG와의 홈경기에서 무려 79.6점을 득점하며 공격에서 유독 강한 모습을 드러냈다. 평균 득점이 75점이 채 되지 않는 동부이기 때문에 홈에서 LG를 상대로 80점에 육박하는 득점을 해냈다는 것도 동부가 LG에 강한 면모를 보인 것을 알 수 있다.

그런 만큼 홈코트의 이점이 없는 LG로서는 적지에서의 첫 2경기 중 한 경기만은 반드시 잡아야 시리즈를 멀리 내다 볼 수 있다. 물론, 원주 원정 3경기에서 내리 패했다는 점이 걸림돌이지만, LG도 홈에서 동부를 두 차례 잡은 만큼 원주에서 1경기를 잡은 채 창원으로 돌아온다면 LG에게도 희망은 있는 셈이다.

첫 관문을 여는 시리즈. 동부는 2시즌 연속 1라운드에서 플레이오프를 시작하게 됐다. 강 감독 부임 이후 2시즌 연속 플레이오프에 오르며 최근 꾸준한 모습을 이어가고 있다. 가뜩이나 플레이오프 가장 필요한 수비력이 빼어난 팀인 만큼, 이번에도 충분히 준결승 진출이 유력한 팀이나 다름없다.

동부는 지난 플레이오프에서 홈코트 어드밴티지 없이 시리즈를 스윕으로 이끌며 준결승에 올랐다. 김주성이 제 컨디션이 아니었음에도 일궈낸 값진 성과다. 비록 상대가 똑같다는 것이 부담일 수 있겠지만, 홈에서 시리즈를 시작하는 만큼 지난 시즌에 이어 2시즌 연속 준결승 진출을 내다보고 있다.

반면, LG는 4시즌 연속 6강플레이오프에 진출했다. 강을준 감독 부임 이후 3시즌 연속 플레이오프에 오르긴 했지만, 단 한 번도 1라운드를 통과하지 못했다는 것은 아쉬운 대목이다. 더불어 강 감독이 계약 마지막 해인만큼 준결승 진출 이상의 성과를 거둬야만 재계약이 유력할 것으로 점쳐진다.

사실상 대다수의 전문가들이 동부의 우위를 예상하고 있는 시리즈. 주사위가 던져진 지금, 어느 팀이 미소를 지으며 준결승에 진출 할 수 있을지, 오는 25일(금)에 시작되는 두 팀의 시리즈가 기다려진다.

바스켓코리아 이재승 수습기자

Jason  considerate2@hanmail.net

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