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레이커스, 센터 보강 위해 하워드 영입 관심

[바스켓코리아 = 이재승 기자]  LA 레이커스가 센터 영입을 고려하고 있다.

『The Athletic』의 샴스 카라니아 기자에 따르면, 레이커스가 센터 보강을 위해 드와이트 하워드(센터, 211cm, 120.2kg) 영입을 고려하고 있다고 전했다. 하워드도 레이커스행에 관심을 표하고 있어 트레이드가 성사될 가능성이 거론되고 있다. 하워드는 오프시즌 워싱턴 위저즈에서 멤피스 그리즐리스로 보내졌다.

레이커스는 최근 청천벽력과 같은 소식을 접했다. 이번 여름에 영입한 드마커스 커즌스가 왼쪽 무릎 부상을 당한 것. 전방십자인대가 파열되는 중상을 당해 다가오는 2019-2020 시즌 출전이 어렵게 됐다. 커즌스의 부상으로 레이커스는 골밑 전력을 꾸리는데 적지 않은 차질을 빚게 됐다.

레이커스는 하워드를 염두에 두고 있다. 현재 앤써니 데이비스와 자베일 맥기를 제외하면 뚜렷한 센터가 없는 만큼, 골밑 보강이 필요하다. 데이비스가 파워포워드를 소화할 수 있음을 감안해 인사이드 로테이션을 탄탄하게 다지기 위해서는 센터를 데려올 필요가 있다. 하워드가 가세한다면 적어도 수비에서 도움이 될 것으로 짐작된다.

마침 하워드는 멤피스에서 전력 외로 분류될 가능성이 높아 거래조건만 성사된다면, 충분히 트레이드가 진행될 것으로 보인다. 멤피스도 하워드가 레이커스와 접촉하는 것을 허락했다. 다만 멤피스가 하워드를 보유하고 있는 만큼, 적어도 2라운드 티켓이라도 지출한다면, 멤피스가 충분히 트레이드에 나설 것으로 예상된다.

워싱턴은 지난 여름에 하워드와 계약했다. 계약기간 2년 1,100만 달러의 계약을 안겼다. 하워드는 지난 시즌 9경기 출장에 그쳤다. 경기당 25.6분을 소화하며 12.8점(.623 .--- .604) 9.2리바운드를 기록했다. 그러나 엉덩이 부상에서 자유롭지 못했던 하워드는 당초 예상을 뒤로 하고 시즌 도중 돌아오지 못했다.

계약 마지막 해를 앞두고는 선수옵션이 들어가 있었다. 하워드는 이번 여름에 예상대로 옵션을 행사해 잔류를 택했다. 지난 시즌에 많은 경기에 뛰지 못했던 만큼, 이적시장에 나가더라도 연간 500만 달러 이상의 계약을 따내기 쉽지 않았기 때문이다. 워싱턴은 지난 시즌이 끝난 이후 하워드를 트레이드했다.

그는 지난 여름에 샬럿 호네츠에서 브루클린 네츠로 트레이드된 이후 계약해지를 통해 이적시장에 나왔다. 2016년 여름에 체결한 계약(3년 7,050만 달러)의 종료 마지막 해를 앞두고 어김없이 트레이드를 피하지 못했다. 하워드는 500만 달러를 양보했고, 계약해지가 성사됐다. 이후 워싱턴에 둥지를 틀면서 지난 시즌에만 도합 약 2,400만 달러의 연봉을 수령했다.

관건은 레이커스가 하워드 영입을 위해 얼마만큼의 지출을 감행할 수 있을 지다. 데이비스를 데려오면서 다수의 1라운드 지명권을 지출한 만큼, 현실적으로 1라운드 티켓을 활용하기는 쉽지 않다. 전력구성을 감안할 때 선수를 내주기도 쉽지 않다. 현실적으로 다수의 2라운드 티켓이 될 가능성이 높다.

멤피스는 하워드를 데려올 때만 하더라도 계약해지내지는 방출할 수도 있었다. 그러나 레이커스가 관심을 표하면서 하워드를 매물로 이후 활용할 자산을 확보할 기회를 얻게 됐다. 이번 여름에 C.J. 마일스(워싱턴)보다 연봉이 적은 하워드를 데려오면서 지출을 줄이는데 성공했다. 이를 지명권으로 바꿀 경우 샐러리캡을 좀 더 줄여나갈 수 있다.

한편, 하워드는 지난 2012-2013 시즌에 레이커스에서 뛴 바 있다. 신인계약 이후 체결한 연장계약 종료를 앞두고 올랜도 매직에 트레이드를 요청했고, 레이커스로 건너갔다. 당시 하워드는 평균 17.1점 12.4리바운드 1.4어시스트 1.1스틸 2.4블록을 올렸다. 리그 최고 센터로 변함없는 활약을 했다. 그러나 시즌 후 휴스턴 로케츠로 이적했다.

사진_ NBA Mediacentral

이재승  considerate2@basketkorea.com

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