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[대학리그 프리뷰] 선수층에 '깊이' 더한 중앙대, 4강 이상을 노린다

[바스켓코리아 = 김영훈 기자] 선수층에 깊이를 더한 중앙대가 4강 이상의 목표를 노린다.

2019 대학리그는 18일 디펜딩 챔피언인 연세대와 고려대 경기를 시작으로 10월(예정)까지 약 8개월에 걸친 대장정에 돌입한다. 바스켓코리아에서는 각 대학의 전력을 점검하는 시간을 가져본다. 열 번째 순서는 전통의 명문 중앙대학교다. 

지난 시즌 대학농구리그가 시작될 때 많은 사람들은 걱정의 시선으로 봤다. 김국찬과 양홍석, 이우정, 김우재 등 주전 자리를 차지하고 있던 선수들이 대거 빠졌기 때문이다. 아니나 다를까 중앙대는 정규리그에 7위로 떨어졌다. 

그러나 고전했던 중앙대는 플레이오프에서 저력을 보여줬다. 경희대를 꺾고 6강에 진출했고, 3위 성균관대마저 꺾었다. 아쉽게 연세대의 벽에 막혀 챔프전에 오르지는 못했지만 분명 중앙대에게는 의미 있는 시간이었다. 

중앙대는 이번 시즌 지난 해와 같은 걱정을 하지 않아도 된다. 4학년이 나가면서 생기는 전력 공백이 크지 않다. 강병현과 신민철이 빠지기는 했으나 성공적인 리쿠르팅을 통해 오히려 전력을 끌어올렸다. 

장신 포인트 가드 이준희(193cm)와 큰 키를 자랑하는 선상혁(206cm)을 비롯해 힘이 좋은 정성훈(200cm, C)과 슛이 좋은 박인웅(192cm, G), 수비 센스가 뛰어난 문가온(189cm, F) 등이 주인공이다. 여기에 박진철(200cm, C)과 문상옥(190cm, F), 김세창(182cm, G) 등 지난 시즌 주전들이 건재하다.  

이에 중앙대는 동계 훈련에서 재학생과 신입생들의 조화를 이루는 데 초점을 맞췄다. 양형석 감독은 “신입생들과 재학생들이 맞춰보는 기회가 됐다. 걱정이 많았는데, 훈련을 치르면서 기우였다는 걸 확인할 수 있었다”면서 동계 훈련에 대한 만족감을 표했다.

양 감독은 이어 “동계 훈련에서는 전술적인 주문을 크게 하지 않았다. 지난 시즌에 분위기에 휩쓸려서 나약한 의지를 보인 것이 아쉬웠다. 작년하고는 다른 모습을 강조했고, 선수들도 인정했다. 그래서인지 마음가짐이나 훈련 자세가 지난 시즌과는 다르다.”라며 선수들의 달라진 마음을 설명했다. 

중앙대는 지난 해 부상이 골칫거리였다. 주전과 비주전을 막론하고 많은 선수들이 부상으로 전력을 이탈했다. 이번에도 시즌이 개막하기 전 벌써 부상자가 나왔다. 부상의 당사자는 4학년 이진석(197cm, F)이다.

이진석은 양 감독이 주전 4번으로 생각했던 선수이다. 그러나 이진석의 공백으로 한자리의 공백이 생겼다. 양 감독은 “(문)상옥이를 3번으로 기용하고 진석이를 4번으로 생각했다. 그러나 부상으로 이 라인업을 쓸 수 없다. 그렇다고 박진철을 포워드로 내릴 수 없으니 신입생 중에서 한 명을 4번으로 쓸 생각이다.”며 이진석의 공백을 메울 방법을 전했다. 

양 감독에게 더 자세한 설명을 묻자 “낙생고 출신의 정성훈과 홍대부고 출신의 선상혁이 장신임에도 센스가 있더라. 이 선수들이 (박)진철이를 도와주는 역할을 해야 한다. 당장은 그렇게 할 것 같다.”고 말했다. 

양 감독은 선상혁과 정성훈뿐만 아니라 이준희에게도 기대를 걸었다. “가드지만 신장이 매우 좋다. 수비에서는 상황에 따라 3번과 4번도 막을 수 있는 선수이다.”라며 이준희를 칭찬했다. 

양 감독이 구상하는 농구는 무엇일까. 양 감독은 “대학팀들은 항상 4학년이 리드를 해야 한다. 문상옥, 김세창, 이진석 등이 선배들이 해왔던 것을 그대로 이어가려고 노력을 많이 하고 있다. 4학년들이 끌고 (박)진철이를 포함한 다른 선수들이 제 역할을 해주면 지난 시즌보다 좋은 성적을 거둘 수 있을 것이다.”며 고학년들의 중심을 잡는 것을 요구했다. 

마지막으로 양 감독은 “선수 구성에 따라 차이가 있겠지만 기본적인 부분과 코트 안에서 열심히 하는 선수가 되었으면 한다. 선수들에게도 구체적인 성적을 제시하지는 않았고, 열심히 하다 보면 성적이 따라온다고 말했다.”면서 목표를 제시하고는 인터뷰를 정리했다. 

사진 제공 = 대학농구연맹

김영훈  kim95yh@hanmail.net

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