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버틀러, 미네소타 벤치 선수 이끌고 주전 격파!

[바스켓코리아 = 이재승 기자]  'Tour de Force'

미네소타 팀버울브스의 지미 버틀러(가드-포워드, 201cm, 99.8kg)를 일단 트레이닝캠프에 모습을 드러냈다.

『ESPN』의 애드리언 워즈내로우스키 기자에 따르면, 버틀러가 미네소타 캠프에 합류했다고 전했다. 트레이드 협상이 좀처럼 진전을 보이지 않고 있어 일단 양 측이 어느 정도 머리를 맞댄 것으로 파악된다. 이후 연습과정에서 버틀러는 미네소타 벤치 선수들과 한 편이 되어 다가오는 2018-2019 시즌에 주전으로 나설 미네소타 선수들을 꺾는 기염을 토해냈다.

버틀러는 연습 내내 강하게 항변했다. 동료들, 코칭스탭, 경영진에 이의를 제기했고, 감정적으로 격한 장면을 보이기도 했다. 특히나 그는 칼-앤써니 타운스, 앤드류 위긴스, 탐 티버도 감독, 스캇 레이든 단장에게 강하게 말했다. 아무래도 타운스와 위긴스와는 관계가 온전치 않고, 티버도 감독과 레이든 단장은 트레이드를 좀처럼 끌어내지 못하고 있다.

무엇보다 버틀러는 코트 위에서 자신의 진가를 유감없이 발휘했다. 이제 캠프에 들어가 손발을 맞춘 선수가 맞나 싶을 정도. 더군다나 그냥 벤치 선수들이 아닌 사실상 각 포지션별 제 3의 선수들과 한 팀이 됐다. 반면 상대에는 타운스와 위긴스를 필두로 미네소타의 주축들이 자리한 것으로 알려졌다. 그럼에도 불구하고 버틀러가 이끄는 팀이 이겼다.

다른 소식에 의하면, 버틀러는 레이든 단장에게 “저 없이는 이길 수 없을 것”이라며 강경한 어조를 쏟아냈다고 설명했다. 말 그대로 버틀러가 연습장을 지배했으며, 레이든 단장을 필두로 미네소타 경영진과 코칭스탭은 아무 말도 하지 못한 것으로 전해졌다. 그 정도로 버틀러가 실력으로 코트를 접수했으며, 미네소타 모든 구성원에게 본때를 보여준 셈이다.

심지어 연습 후에는 많은 미네소타 선수들이 큰 자극을 받은 것으로 전해졌다. 특히나 버틀러와 팀을 이룬 선수들은 두말 할 나위 없었다. 버틀러와 함께해 지난 시즌 플레이오프에 나선 팀의 주축들을 꺾었기 때문. 버틀러와 함께한 선수들은 로테이션에서 들어가기 힘든 선수들이나 다름없다. 그럼에도 불구하고 그를 중심으로 똘똘 뭉쳐 미네소타를 격파했기 때문이다.

버틀러는 이번 캠프에서 첫 출격해 압도적인 면모를 여과 없이 발휘했다. 지난 시즌 미네소타가 어렵사리나마 플레이오프에 나설 수 있었던 이면에는 역시나 버틀러의 역할이 단연코 컸음을 여실히 입증했다. 계약기간이 남은 그가 이번 트레이드 국면에서 어김없이 자신의 뜻을 고수하고 있지만, 실력으로 직접 입증하면서 자신의 진가를 확실하게 선보였다.

뿐만 아니라 버틀러는 『ESPN』과 기자회견에 나섰다. 기자회견 방송분은 11일(이하 한국시간) 저녁이나 늦어도 12일에는 공개될 것으로 예상된다. 버틀러가 직접 자신이 처한 상황에 대한 심경을 밝히고, 거취에 대한 구체적인 입장을 전달할 것으로 짐작된다. 본인이 직접 입장표명을 하는 것을 보면, 억측과 오해를 직접 해결하려는 것으로 이해된다.

한편, 버틀러 트레이드에 관심이 있는 팀으로는 여전히 마이애미 히트, LA 클리퍼스, 휴스턴 로케츠인 것으로 알려지고 있다. 다만 미네소타는 최근 마이애미의 제안을 거절했고, 클리퍼스를 통해서는 토바이어스 해리스를 얻길 바라고 있다. 그러나 클리퍼스가 이를 원할 리 없다. 휴스턴에게는 에릭 고든과 P.J. 터커를 원하나, 휴스턴이 터커는 줄 수 없다는 입장이다.

사진_ NBA Mediacentral

이재승  considerate2@hanmail.net

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