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[Euro Basket Inside] 유로바스켓 2017, 아쉽게 고배를 마신 팀들!

[바스켓코리아 = 이재승 기자]  유로바스켓 2017이 슬로베니아의 우승으로 막을 내렸다.

지난 8월 31일(이하 한국시간) 늦은 밤부터 시작한 유로바스켓은 19일 간의 장정 끝에 슬로베니아가 우승을 차지했다. 세르비아가 아쉽게 준우승, 스페인이 3위에 올랐다. 당초 예상과 달리 강호들이 본선부터 힘겨운 경기를 펼쳤고, 급기야 결선에서 주저앉으면서 다소 김이 빠진 감도 없지 않았다. 하지만 이번 대회에서 일어난 지각변동을 통해 새로운 강자가 등장했고, 이를 통해 새로운 역사를 썼다.

그 중심에는 단연 슬로베니아가 있었다. 슬로베니아는 이번 대회에서 단 1패도 당하지 않는 깔끔한 경기력을 펼치며 이번 대회의 주인공이 됐고, 가장 높은 곳에 올라섰다. 슬로베니아는 이전처럼 평범한 팀으로 남을 줄 알았다. 그러나 막상 대회가 시작하자 슬로베니아는 달랐다. 본선에서 프랑스와 그리스를 꺾는 이변을 연출했다. 이때까지만 하더라도 슬로베니아의 불씨는 금세 사라질 줄 알았지만 슬로베니아는 '진짜'였다. 결선에서 라트비아는 물론 확고부동한 우승후보로 분류됐고, 지난 대회에서 우승을 차지한 스페인까지 꺾는 기염을 토해냈다. 심지어 스페인을 무려 20점차로 따돌렸고, 슬로베니아 역사상 처음으로 유로바스켓 결승에 진출했다. 결승에서는 접전 끝에 세르비아까지 따돌리면서 감격적인 첫 우승을 맛봤다.

세르비아와 스페인도 메달을 추가했다. 세르비아는 주축들의 부상에도 불구하고 메달을 따내는 기염을 토해냈다. 스페인은 당초 우승 전력으로 평가받았지만, 이번 대회 내내 돋보인 슬로베니아를 상대로 준결승에서 무릎을 꿇었다. 하지만 스페인은 패자전에서 러시아를 제압하고 동메달을 따내면서 6회 연속 메달 획득이라는 금자탑을 쌓았다. 슬로베니아, 세르비아, 스페인이 메달을 수확한 가운 가운데 아쉽게도 메달리스트와 달리 예상 외로 탈락하면서 행보가 엇갈렸던 팀들도 적잖았다. 예선에서는 보스니아 & 헤르체고비나가 아쉽게 본선 진출에 실패했다. 이번 대회에서는 프랑스와 리투아니아를 필두로 라트비아와 그리스가 대표적이다. 본선서 아쉽게 결선 진출에 실패한 조지아도 빼놓을 수 없다.

본선서 고배 마신 조지아

이번 대회에서 보인 조지아의 전력이라면 충분히 16강 진출은 무난해 보였다. 같은 조에 리투아니아라는 최강자가 있지만, 나머지 팀들과는 충분히 해볼 만한 전력이었다. 데니스 슈뢰더(애틀랜타)의 독일, 마르코 벨리넬리(애틀랜타)의 이탈리아, 옴리 캐스피(골든스테이트)의 이스라엘까지 조지아가 모두 넘을 수 있는 팀이었다. 여기에 최약체로 평가받는 우크라이나의 존재까지 감안한다면, 조지아가 충분히 최소 B조 4위를 차지하면서 결선에 오를 것으로 여겨졌다.

전력도 좋았다. 자자 파출리아(골든스테이트)가 변함없이 골밑을 지키는 가운데 조지아의 주득점원인 토르니케 쉥겔리아가 건재했다. 쉥겔리아는 지난 2012 드래프트를 통해 NBA에 진출한 선수로 2라운드 24순위로 필라델피아 세븐티식서스의 부름을 받았다. 지명 직후 곧바로 브루클린 네츠로 트레이드됐다. 브루클린에서는 D-리그(현 G-리그)를 여러 차례 오가기도 했으며, 2013-2014 시즌 도중 시카고 불스로 트레이드됐고, 시즌 도중 방출됐다. NBA에서의 경력은 길지 않지만, 드래프트된 것만 하더라도 그의 실력을 충분히 가늠할 수 있다. 현재 스페인리그 바스코니아에서 뛰고 있는 득점원으로 조지아를 대표하는 선수다.

여기에 귀화선수인 마이클 딕슨 주니어가 가세했다. 종전까지 조지아는 '파출링아-쉥겔리아'로 이어지는 다소 단조로운 농구를 펼쳤다. 그 외 죠르지 세르마디니나 두다 사나제가 있지만, 이들 두 선수의 영향력이 절대적이었다. 그러나 이번에는 딕슨이 합류하면서 공격이 좀 더 다채로워졌다. 백코트에서 득점을 올려줄 수 있는 딕슨이 가세하면서 조지아가 역대 최고의 전력을 꾸리게 됐다. 동시에 쉥겔리아의 공격 부담이 줄어들었고, 이는 곧 조지아가 그만큼 탄탄한 팀으로 변모했다는 뜻이었다. 그런 만큼 당연히 기대가 됐다.

출발은 좋았다. 조지아는 첫 경기에서 '거함' 리투아니아를 꺾는 이변을 연출했다. 이날 조지아는 리투아니아를 상대로 시종일관 물고 늘어졌다. 승기는 3쿼터에 잡았다. 3쿼터를 25-17로 마치면서 역전에 성공했고, 이를 잘 지키면서 79-77로 진땀나는 승부 끝에 대회 첫 경기에서 승전보를 울렸다. 이날 쉥겔리아는 29점을 퍼부으면서 조지아의 공격을 주도했다. 파출리아도 리투아니아를 맞아 골밑에서 분전했다. 파출리아는 단 8점에 그쳤지만, 10리바운드 3어시스트 3스틸을 고루 버무렸다. 여기에 딕슨이 12점 3리바운드 7어시스트를 더했다. 조지아 삼각편대의 위력이 잘 드러난 한 판이었다.

리투아니아를 잡았던 만큼 조지아의 이번 대회 결선 진출 확률은 상당히 높았다. 우크라이나와 이스라엘을 잡을 것이 유력했던 가운데 리투아니아를 잡으면서 이어지는 경기에서의 부담이 줄었다. 그러나 조지아는 리투아니아를 꺾고도 이후 연패를 피하지 못했다. 독일에게 10점차로 진 것도 아쉬웠다. 이날 조지아는 4쿼터에 단 5점을 추가하는데 그치면서 경기를 그르쳤다. 3쿼터까지만 하더라도 대등한 승부를 펼쳤지만, 4쿼터에 고꾸라지고 말았다.

설상가상으로 반드시 잡았어야 했던 우크라이나에게도 무릎을 꿇고 말았다. 조지아는 우크라이나에 88-81로 패했다. 조지아에서는 파출리아와 쉥겔리아를 포함해 무려 5명의 선수들이 두 자리 수 득점을 올리고도 백기를 들었다. 상대에게 너무 많은 득점을 내준 것이 화근이었다. 쉥겔리아가 16점 6리바운드 7어시스트로 트리플더블급 활약을 펼쳤지만, 6실책으로 자멸했다. 파출리아가 골밑에서 힘을 냈고, 나머지 주축급 선수들이 도합 39점을 합작했지만, 역부족이었다.

뜻하지 않은 연패를 당한 조지아는 이스라엘을 어렵지 않게 꺾으면서 결선 진출 확률을 살려 놨다. 하지만 연패를 당하면서 순위 하락을 피하지 못했고, 순위 경쟁을 벌여야 하는 우크라이나에 패한 부분이 결정적이었다. B조 마지막 경기를 남겨두고 리투아니아가 1패 후 4연승을 달리면서 예상대로 조 1위를 확정했고, 이탈리아와 독일이 2위 자리를 다퉜다. 관건은 우크라이나와 이스라엘의 경기결과에 따라 달렸다. 우크라이나는 최약체 이스라엘과 경기를 남겨둔 반면 조지아는 강호인 이탈리아와의 맞대결이 남아 있었다.

조지아는 이탈리아를 무조건 잡았어야 했다. 조지아가 이탈리아를 잡는다면, 우크라이나 경기결과에 상관없이 결선에 진출하게 된다. 그러나 패한다면, 우크라이나도 져야만 했다. 이스라일이 우크라이나를 이긴다면 우크라이나가 1승 4패로 최하위에 머무르게 되고 조지아는 이스라엘과 같은 2승 3패로 맞서게 된다. 그러나 조지아가 이스라엘을 꺾으면서 상대 전적에서 앞서고 있는 만큼 조 4위를 차지하게 된다. 조지아로서는 다음 경기 결과를 기다려야 하는 상황을 피하기 위해서라도 자력으로 이탈리아를 잡았어야 했다.

하지만 조지아는 이탈리아에 71-69로 아쉽게 졌다. 1쿼터 부진이 결정적이었다. 조지아가 1쿼터에 10점을 신고한 사이 이탈리아는 무려 27점을 퍼부으면서 달아났다. 이후 조지아는 59점을 올리면서 이탈리아와 접전을 펼쳤지만 마지막 고비를 넘어서지 못했다. 딕슨이 3점슛 5개를 포함해 팀에서 가장 많은 29점을 올렸고, 쉥겔리아와 세르마디니가 두 자리 수 득점을 올렸다. 그러나 파출리아의 부진이 뼈아팠다. 파출리아는 야투 난조에 시달렸고, 결국 팀을 토너먼트로 이끌지 못했다.

파출리아는 이번 대회에서 5경기에 나서 평균 26.1분 동안 13.4점(.447 .--- .758) 9.2리바운드 1.6어시스트에 그쳤다. 특히나 필드골 성공률이 저조했다. 경기당 9개가 넘는 슛을 시도한 그는 이중 4.2개를 집어넣는데 그쳤다. 더군다나 그가 가드나 포워드가 아닌 센터인 점을 감안하면 더더욱 그의 활약상은 아쉽다. 이탈리아전 침묵이 결정적이었다. 12번이나 공격에 나섰지만, 필드골로 올린 득점은 단 8점에 불과했다. 이날 경기 전까지 세 경기 연속 두 자리 수 득점을 올린 그였지만, 팀의 명운이 걸린 경기에서 침묵하면서 끝내 체면을 구겼다.

지난 2009년부터 꾸준히 대표팀에서 뛰고 있는 쉥겔리아는 이번 대회에서 5경기 평균 35.7분을 뛰며 18.8점(.486 .167 .733) 7.8리바운드 3.2어시스트 1스틸을 기록했다. 그러나 실책이 많은 것은 흠이었다. 독일전에서 8실책을 범하는 등 2경기 연속 내리 14실책을 범해 진한 아쉬움을 남겼다. 리투아니아전에서는 단 1실책에 그쳤지만, 꾸준히 실책에 발목에 잡히는 부분은 좀 더 개선해야 한다. 외곽슛이 취약하지만 3점라인 안쪽에서의 위력은 상당하다. 출중한 외곽슛만 장착하고 있었다면, NBA 진출도 한 번 더 타진해 볼 정도의 실력자다.

대회 첫 경기에서 가장 많은 29점을 올리면서 리투아니아 격파에 앞장섰던 그는 우크라이나전에서는 16점 6리바운드 7어시스트로 활약했다. 전날 아이슬란드를 상대로는 25점 19리바운드 4어시스트로 펄펄 날았다. 그러나 이탈리아를 상대로는 다소 소극적이었다. NBA 경력자인 루이지 다토미와 매치업이 되면서 공격에 나서기 쉽지 않았다. 여전히 준수한 공격력을 뽐냈지만, 시도 자체가 적었던 것이 다소 아쉬웠다. 결국 조지아로서는 잡았어야 할 경기를 그르친 것이 화근이었다. 애당초 터키행 비행기를 예매했어도 무방한 전력이었지만, 이길 경기에서 확실히 도장을 찍지 못하면서 결선 진출에 실패했다.

결선 첫 관문에서 좌절한 프랑스와 리투아니아

'The Blues' 프랑스와 'The Baltic Giants' 리투아니아의 탈락은 이번 대회 가장 큰 충격이었다. 특히 프랑스가 메달권에도 다가서지 못한 것은 이번 대회 가장 큰 이변이었다. 프랑스는 스페인 다음가는 전력으로 손꼽혔다. 에반 포니에이(올랜도), 조프리 로베르뉴(샌안토니오)까지 현역 NBA 선수가 둘인데다 지난 시즌까지 NBA에서 뛰었던 보리스 디아우와 케빈 세러핀도 포진하고 있다. 뿐만 아니라 이미 NBA 무대를 밟아 본 난도 드 콜로까지 있다. 비록 토니 파커(샌안토니오)가 이미 대표팀에서 은퇴했고, 니콜라스 바툼(샬럿)이 나서지 않았지만, 프랑스의 전력은 여전히 메달을 따낼 유력한 후보로 손색이 없었다. 뿐만 아니라. 국제대회 경험을 갖춘 토마스 허텔, 앙투안 디오에 NBA 서머리그에서 뛰어 본 선수들까지 두루 포함됐다.

더군다나 프랑스는 최근 국제대회에서 연거푸 좋은 성적을 거뒀고, 지난 2013년 우승을 시작으로 2회 연속 메달 획득에 성공한 만큼 이번 대회에서도 당연히 기대를 모았다. 그러나 프랑스는 첫 경기서부터 흔들렸다. A조 개최국인 핀란드를 맞아 86-84로 지면서 이변의 희생양이 됐다. 1쿼터를 23-15로 뒤진 채 마쳤지만, 2쿼터에 따라 붙는데 성공했고, 이내 앞서나갔다. 하지만 끝내 연장전을 허락하면서 무릎을 꿇었다. 그러나 프랑스는 이내 그리스를 제압한데 이어 최약체인 아이슬란드에 115-79로 완승을 거두면서 흐름을 잡았다. 첫 경기에서 몸이 제대로 풀리지 않은 것으로 여겨졌다.

그러나 프랑스는 이후에도 흔들렸다. 폴란드를 맞아 겨우 역전승을 거두면서 불안한 모습을 노출했다. 조 1위 결정전이나 다름이 없는 슬로베니아전에서는 95-78로 크게 패하고 말았다. 슬로베니아에게 지면서 프랑스의 1위 등극은 물거품이 됐다. 하물며 프랑스를 잡았던 핀란드는 슬로베니아를 제외한 나머지 팀들을 모두 꺾는 파란을 일으키면서 조 2위에 올랐다. 프랑스는 하는 수 없이 조 3위를 차지하면서 결선에 진출했다. 프랑스가 다소 부진한다 하더라도 결선에 오를 전력인 것만은 분명했다. 그러나 드 콜로와 포니에이가 좀체 시너지를 만들지 못했고, 상대에게 너무 많은 득점을 허용하면서 뜻하지 않은 패배를 당했다. 무엇보다 이전의 프랑스와 달리 기복이 심한 모습을 보이면서 메달 전선에 빨간불이 켜졌다.

결국 프랑스는 토너먼트 첫 관문에서 독일에 84-81로 졌다. 프랑스에서는 포니에이가 양 팀에서 가장 많은 27점을 폭발시키면서 공격을 주도했지만, 나머지 선수들의 활약이 다소 아쉬웠다. 1쿼터를 19-10으로 마칠 때만 하더라도 프랑스가 준준결승에 오를 것으로 여겨졌다. 그러나 프랑스는 쿼터마다 독일에게 근소하게 밀리더니 급기야 4쿼터에 무려 29점을 실점하면서 패배를 자초했다. 이날도 포니에이가 터졌지만, 드 콜로가 침묵했다. 디아우와 로베르뉴가 내외곽에서 힘을 냈지만, 슈뢰더와 대니얼 타이스(보스턴)이 맹위를 떨친 독일에 모자랐다.

프랑스는 결국 12위로 대회를 마쳤다. 프랑스는 여태껏 자국에서 세 번이나 유로바스켓을 개최했다. 그 중 두 번째 개최할 때인 지난 1999년을 기점으로 프랑스는 줄곧 결선 진출에 성공했다. 당시에는 16개국 중 8개국이 토너먼트에 오를 당시임에도 프랑스는 1999년 이후 단 한 번도 10위 밖으로 밀려나지 않았다. 게다가 지난 유로바스켓 1979를 시작으로는 지난 대회까지 딱 한 번 10위에 그친 것이 가장 좋지 않은 성적이었다. 유로바스켓에서만 무려 9개의 메달을 수확한 바 있으며, 대부분 10위 안에 들었던 프랑스였지만, 이번에는 NBA 리거들과 함께했음에도 12위에 그치는 굴욕을 맛봤다.

리투아니아의 이번 대회도 아쉽긴 마찬가지다. 리투아니아에도 요나스 발런츄너스(토론토), 민다우가스 쿠즈민스카스(뉴욕)와 지난 시즌까지 NBA에서 뛴 도너터스 모티유너스까지 NBA 선수들이 포진하고 있었다. 여기에 이제는 잔뼈가 굵은 맨타스 칼니에티스와 요나스 마시울리스까지 리투아니아도 충분히 메달을 노릴 만한 전력이었다. 지난 2016 올림픽을 기점으로 쿠즈민스카스의 기량이 좀 더 올라왔고, 기존 3인방이 탄탄하게 자리를 잡고 있는 만큼 리투아니아도 최소 준준결승 이상은 오를 것으로 여겨졌다. 비록 조지아와의 첫 판을 내주면서 흔들리나 했지만, 이내 4연승을 질주하면서 조 1위를 차지했고, 메달로 다가서기 위한 채비를 마쳤다.

그러나 리투아니아도 이번 대회 내내 요동쳤던 이변의 소용돌이에서 빠져나가지 못했다. 리투아니아는 A조 4위로 올라온 그리스와 토너먼트 첫 관문에서 마주하게 됐다. 그리스는 프랑스와 A조 선두권을 형성할 것으로 예상됐다. 비록 야니스 아데토쿤보(밀워키)가 부상으로 나서지 못했지만, NBA 경험자인 닉 칼라테스와 코스타스 파파니콜라우가 포진하고 있고, 유럽 무대를 누비고 있는 훌륭한 선수들이 즐비한 만큼 좀 더 좋은 성적을 거둘 것으로 여겨졌다. 그러나 그리스는 가까스로 조 4위를 차지하면서 결선에 올랐고, 입상권에 들 것으로 예상됐던 리투아니아와 마주하게 됐다.

결과는 그리스의 13점차 압승이었다. 리투아니아는 이날 좀체 공격을 풀어나가지 못했다. 그리스의 공격이 잘 풀린 반면 리투아니아의 공격은 다소 정체됐다. 그리스는 1쿼터와 3쿼터에 각각 25점, 24점씩 올리면서 달아났고, 리투아니아는 그리스를 따라잡기 급급했다. 리투아니아에서는 쿠즈민스카스가 팀에서 가장 많은 20점을 올렸다. 발런츄너스는 13점 15리바운드로 골밑을 장악했지만 그리스의 3점슛 세례를 막지 못했다. 그리스는 이날 11개의 3점슛을 45.8%의 성공률로 적중시키면서 리투아니아를 돌려세웠다.

리투아니아는 여태껏 유로바스켓에서 7개의 메달을 따냈으며, 스페인과 함께 현존하는 국가들 중 가장 많은 3회 우승을 달성한 국가다. 하물며 지난 유로바스켓 2013부터는 2회 연속 결승 진출에 성공해 모두 은메달을 목에 거는 등 최근 성적이 상당히 빼어났다. 이번 대회에서 스페인을 밀어내고 역대 세 번째이자 현존하는 국가들 중 가장 많은 4회 우승에 도전했지만, 결선 시작과 함께 리투아니아의 목표는 수포로 돌아갔다. 리투아니아도 지난 2009년에 11위에 그친 이후 가장 좋지 않은 9위에 머물렀다. 하물며 지난 유로바스켓 2003에서 우승을 차지한 이후에는 5위를 벗어난 적도 단 두 번이 전부였다. 그만큼 리투아니아는 유럽을 호령해왔다. 하지만 이번에는 아니었다.

사진_ NBA Mediacentral

이재승  considerate2@hanmail.net

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