상단여백
HOME 칼럼
[Euro Basket Inside] '3위' 스페인, 6회 연속 메달 획득 위업!

[바스켓코리아 = 이재승 기자]  유로바스켓 2017이 슬로베니아의 우승으로 막을 내렸다.

지난 8월 31일(이하 한국시간) 늦은 밤부터 시작한 유로바스켓은 19일 간의 장정 끝에 슬로베니아가 우승을 차지했다. 세르비아가 아쉽게 준우승, 스페인이 3위에 올랐다. 당초 예상과 달리 강호들이 본선부터 힘겨운 경기를 펼쳤고, 급기야 결선에서 주저앉으면서 다소 김이 빠진 감도 없지 않았다. 하지만 이번 대회에서 일어난 지각변동을 통해 새로운 강자가 등장했고, 이를 통해 새로운 역사를 썼다.

그 중심에는 단연 슬로베니아가 있었다. 슬로베니아는 이번 대회에서 단 1패도 당하지 않는 깔끔한 경기력을 펼치며 이번 대회의 주인공이 됐고, 가장 높은 곳에 올라섰다. 조 편성 당시만 하더라도 슬로베니아는 이전처럼 평범한 팀으로 남을 줄 알았다. 그러나 막상 대회가 시작하자 슬로베니아는 달랐다. 본선에서 프랑스와 그리스를 꺾는 이변을 연출했다. 이때까지만 하더라도 슬로베니아의 불씨는 금세 사라질 줄 알았지만 슬로베니아는 '진짜'였다. 결선에서 라트비아는 물론 확고부동한 우승후보로 분류됐고, 지난 대회에서 우승을 차지한 스페인까지 꺾는 기염을 토해냈다. 심지어 스페인을 무려 20점차로 따돌렸고, 슬로베니아 역사상 처음으로 유로바스켓 결승에 진출했다. 결승에서는 접전 끝에 세르비아까지 따돌리면서 감격적인 첫 우승을 맛봤다.

세르비아와 스페인도 메달을 추가했다. 스페인은 준결승까지만 하더라도 슬로베니아와 함께 전승 행진을 이어갔다. 본선에서 가히 압도적인 경기력을 선보인 슬로베니아는 16강에서 터키마저 큰 점수 차로 따돌렸다. 그러나 이후 독일을 상대로 잠시 주춤하더니 결국 준결승에서 슬로베니아에 덜미가 잡히고 말았다. 스페인은 이날 크게 부진했고, 끝내 패배를 받아들여야 했다. 스페인 역사상 두 번째 유로바스켓 2연패 도전은 아쉽게도 결승 진출을 목전에 두고 물거품이 됐다. 그러나 스페인은 패자전에서 러시아를 잡아내면서 동메달을 수확했다. 이로써 스페인은 6회 연속 메달 사냥에 성공했다.

대단했던 전력구성!

스페인은 이번에도 유럽 최강의 전력을 구축했다. 대회에 앞서 파우 가솔(샌안토니오)이 일찌감치 참전을 선언한 가운데 마크 가솔(멤피스), 리키 루비오(유타), 알렉스 아브리네스(오클라호마시티)가 지난 2016 올림픽에 이어 대표팀의 부름에 응했다. 여기에 후안초 에르난고메즈(덴버), 윌리 에르난고메즈(뉴욕)까지 가세하면서 스페인에는 무려 6명이나 되는 현역 NBA 선수들이 포진하게 됐다.

이 뿐만이 아니다. 세르이오 로드리게스와 후안 카를로스 나바로도 가세했다. 이미 NBA 경력자인 로드리게스는 지난 시즌에 다시 NBA로 돌아갔다. 필라델피아 세븐티식서스에서 한 시즌을 보냈고, 이번 다시 유럽에서 뛰기로 결심했다.. 나바로도 이미 NBA에서 뛴 바 있다. 이후 자국에서 꾸준히 뛰어온 그도 NBA에서 뛰어도 이상하지 않은 선수들이다. 즉, 로드리게스와 나바로까지 더하면 NBA 출신만 8명에 달한다.

하지만 스페인은 아쉽게도 서지 이바카(토론토)와 니콜라 미로티치(시카고)가 대표팀에 합류하지 못했다. 이미 가솔 형제와 에르난고메즈 형제들이 포진하면서 프런트코트가 가득차긴 했지만, 스페인은 이바카와 미로티치까지 불러들일 수 있었다. 그러나 이들 둘 모두 지난 시즌 후 자유계약선수가 된 만큼 대표팀의 부름에 응하지 못했다. 만약 이들의 FA 문제가 없었다면, 스페인의 높이는 더 막강했을 것으로 짐작된다.

비록 루디 페르난데스, 빅토르 클라베르가 불참했고, 세르이오 률이 뜻하지 않은 무릎 부상을 당해 전열에서 이탈했지만, 이미 스페인은 선수단을 추릴 때부터 유력한 우승후보로 손꼽혔다. 지난 대회에서 파우 가솔만을 내세워 정상을 밟은 것을 감안하면 스페인이 확고부동한 대권주자로 거론되는 것은 당연한 일이었다. 지난 대회에서 우승을 차지한 것에 비해 훨씬 더 강해진 만큼 스페인이 또 한 번의 연속 우승을 달성할지가 관심을 모았다.

무적함대의 거침없는 질주!

스페인 첫 경기부터 엄청났다. 몬테네그로와의 본선 첫 경기에서 무려 99점을 퍼부으면서도 39점차 완승을 거뒀다. 이는 약과에 불과했다. 체코를 상대로 93-56으로 승리하더니 C조 최약체 루마니아를 상대로는 간판인 파우 가솔을 빼고도 91-50으로 41점차 완승을 거뒀다. 스페인은 첫 세 경기에서 평균 39점차의 승리를 거두는 등 압도적인 전력을 과시했다. 경기마다 90점 이상을 퍼부으면서 약 40점에 육박하는 점수 차로 이긴 것만 하더라도 스페인의 전력을 새삼 느낄 수 있었다.

이후 스페인은 숨고르기에 나섰다. 스페인은 조 선두 자리를 두고 다투는 크로아티아를 맞아 다소 고전했다. 스페인이 경기 내내 앞서나갔지만, 후반 들어 역전을 허용하기도 했다. 하지만 4쿼터에 뒷심을 발휘한 스페인은 크로아티아에 79-73으로 겨우 이길 수 있었다. 보얀 보그다노비치(인디애나)와 다리오 사리치(필라델피아)가 이끄는 크로아티의 저력은 대단했지만, 스페인을 넘보기에는 뒷심이 모자랐다. 이후 헝가리까지 23점차로 완파한 스페인은 본선에서 평균 90점 이상을 득점하는 압도적인 공격력을 내세워 조 1위로 결선에 진출했다.

조 1위를 차지한 스페인은 토너먼트 첫 관문에서 D조 4위인 '개최국' 터키와 마주하게 됐다. 스페인은 어렵지 않게 터키를 요리했다. 초반부터 기세를 잡은 스페인은 이내 17점차로 터키를 완파했다. 이어 준준결승에서는 데니스 슈뢰더(애틀랜타)가 이끄는 독일마저 돌려세웠다. 본선 초반에 보였던 압도적인 경기력은 아니었지만, 결선인 점을 감안하면 여전히 스페인이 챙기는 점수 차는 컸다. 8강서 독일을 맞아서는 다소 고전했지만, 3쿼터를 31-20으로 앞선 것이 주효했다.

하지만 스페인의 기세는 여기까지였다. 이번 대회 내내 단 한 번도 패하지 않은 슬로베니아에 무릎을 꿇은 것. 결승을 목전에 두고 스페인은 대회 첫 패배를 중요한 순간에 당하고 말았다. 스페인은 이날 내내 야투 감각이 온전치 않았다. 전반까지만 하더라도 4점차로 뒤져 있었지만, 후반에 단 27점을 보태는데 그친 것이 뼈아팠다. 반면 슬로베니아에게는 후반에만 43점을 실점하면서 패배를 자초했다. 결국 스페인은 이날 20점차 대패를 당하면서 체면을 구겼다.

아쉬운 동메달과 끊임없는 메달 행진

스페인은 공격루트를 잘 만들어내지 못했다. 경기가 풀리지 않을수록 파우 가솔에 대한 의존도는 높아만 갔다. 파우 가솔이 팀에서 가장 많은 16점을 책임졌지만, 역부족이었다. 파우 가솔과 마크 가솔이 골밑에서 힘을 냈지만, 외곽에서의 지원이 턱없이 모자랐다. 외곽슛이 터지지 않았다면, 지난 유로바스켓 2015에서 파우 가솔이 그랬던 것처럼 엄청난 퍼포먼스를 펼치는 선수가 나와야 했다. 그러나 공교롭게도 팀을 구하는 선수는 없었다.

# 스페인의 국제대회 고비

2013 유로바스켓 준 결 승 vs 프랑스 3점차 패

2014 농구월드컵 준준결승 vs 프랑스 13점차 패

2016 히우올림픽 준 결 승 vs 미 국 6점차 패

2017 유로바스켓 준 결 승 vs 슬로베 20점차 패

스페인은 이번에도 중요한 길목에서 털썩 주저앉고 말았다. 지난 유로바스켓 2015를 제외한 지난 5년 동안의 국제대회에서 모두 고배를 마셨다. 올림픽을 제외하면 능히 결승에 올랐어야 했지만, 아쉽게도 스페인은 고비를 잘 넘어서지 못했다. 2014 농구 월드컵을 자국에서 개최하고도 준준결승에서 탈락으로 큰 충격을 안겼던 스페인은 유로바스켓에서 4년 만에 준결승에서 가로 막히고 말았다. 이름값에서는 슬로베니아보다 훨씬 앞섰지만, 스페인의 빠른 공수전환을 막지 못한 것이 결정적이었다.

스페인은 패자전에서 러시아에 93-85로 이기면서 동메달을 획득했다. 이로써 이번 대회를 3위로 마찬 스페인은 6회 연속 메달 획득에 성공했다. 더 나아가 지난 10번의 대회에서 9번이나 메달을 휩쓰는 기염을 토해냈다. 뿐만 아니라 이 기간 동안 모두 준결승 진출에 성공하면서 유럽의 진정한 지배자임을 입증했다. 그러나 정작 금메달을 딸 것으로 예상된 대회에서 예상과 달리 패하면서 만족스러운 성과를 달성하지는 못했다.

# 스페인의 최근 유로바스켓 성적

1999 은메달

2001 동메달

2003 은메달

2005 4위

2007 은메달

2009 금메달

2011 금메달

2013 동메달

2015 금메달

2017 동메달

스페인에서는 역시나 파우 가솔이 있었다. 파우 가솔은 이번 대회 본선을 치르는 도중 프랑스의 토니 파커(샌안토니오)를 제치고 유로바스켓 누적 득점 1위에 올랐다. 대회 내내 꾸준한 경기력을 발휘한 그는 30대 후반임에도 불구하고 여전히 스페인의 중심을 잘 잡았다. 그는 이번 대회에서 8경기에 나서 경기당 26.3분을 소화하며 17.4점(.543 .353 .705) 7.8리바운드 2.6어시스트 1.5블록을 기록했다. 가솔은 팀에서 평균 득점, 평균 리바운드 1위에 올랐음은 물론 효율성에서도 1위에 오르는 등 변함없는 존재감을 과시했다.

문제는 가솔이 은퇴한 이후다. 아직 대표팀에서 은퇴할 뜻을 드러내진 않았지만, 농구 월드컵이 2019년에 열리고, 다음 유로바스켓은 종전과 달리 이제부터 4년 주기로 개최된다. 그런 만큼 가솔이 더 이상 국제무대를 누비기도 쉽지 않다. 월드컵이 열린 1년 뒤 올림픽이 남아있긴 하다. 그러나 유로바스켓은 더 이상 뛰지 못할 것이 유력하다. 다른 누구도 아닌 가솔이 대표팀 유니폼을 벗는다면, 스페인 전력에도 적잖은 타격이 예상된다. 앞으로 스페인은 그의 은퇴에 대비해야 한다.

한편 스페인에서는 이번 대회를 끝으로 두 명의 백전노장이 유니폼을 반납했다. 바로 나바로와 펠리페 레이에스가 주인공. 이들 둘은 파우 가솔과 함께 스페인의 황금세대로 스페인이 국제대회 전면에서 메달을 휩쓰는데 결정적인 역할을 했다. 대회 후 나바로가 은퇴를 선언한데 이어 최근 레이에스까지 대표팀에서 물러났다. 나바로가 빠지게 되면서 스페인의 약점인 슈팅가드 자리는 더욱 도드라지게 됐다. 레이에스의 빈자리는 에르난고메즈 형제가 충분히 메울 수 있을 것으로 전망된다.

사진_ NBA Mediacentral

이재승  considerate2@hanmail.net

<저작권자 © 바스켓코리아, 무단 전재 및 재배포 금지>

이재승의 다른기사 보기
icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
여백
여백
여백
포토 뉴스
[BK포토]오리온 닥터유 에너지바배 3X3 영광의 얼굴들
[BK포토]오리온 닥터유 에너지바배 3X3 결승 현장화보
[BK포토]오리온 닥터유 에너지바배 3X3 4강 현장화보
[BK포토]오리온 닥터유 에너지바배 3X3 본선 현장화보
[BK포토]오리온 닥터유 에너지바배 3X3 예선 현장화보
여백
여백
여백
여백
Back to Top