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[NBA Inside] 어빙 영입에 나서는 팀들의 상황과 목적은?(2)

[바스켓코리아 = 이재승 기자]  클리블랜드 캐벌리어스의 'Uncle Drew' 카이리 어빙(가드, 191cm, 87.5kg) 영입전이 뜨겁게 전개되고 있다. 어빙이 최초 클리블랜드에 트레이드를 요청한 이후, 여러 팀들이 어빙 트레이드에 관심을 보이고 있다.

어빙은 다가오는 2017-2018 시즌 후 선수옵션을 갖고 있는 르브론 제임스(클리블랜드)가 자신의 거취 표명을 명확히 하지 않은 것에 불만을 드러냈다. 만약 제임스가 팀을 떠나버릴 경우 클리블랜드의 전력이 급격하게 떨어질 확률이 높은 만큼 어빙은 불확실한 미래를 택하기 보다는 자신이 좀 더 상황을 주도하길 바랐다.

코트 위에서 제임스와 파워게임이 없다고 보긴 어렵지만, 애당초 코트 위에서 나왔던 상황이 트레이드 요청의 주된 사유는 아니라고 봐야 한다. 어빙은 지난 시즌에 생애 최고의 한 해를 보내면서 데뷔 이후 가장 좋은 모습을 보였다. 지난 2016년에는 생애 첫 우승도 차지했고, 좋은 경력을 만들면서 동부컨퍼런스의 강자로 우뚝 섰다.

하지만 다음 시즌 이후 제임스가 이적한다면, 어빙은 낙동강 오리알이 된다. 그런 만큼 상황에 따라 자신의 선택을 결정하기 보다는 자신이 상황을 선택하기 위해 트레이드를 요청한 것으로 알려졌다. 이에 따라 어빙은 요청 직후 후보군을 제시하기도 했지만 막상 자신이 원하는 팀으로 트레이드될지는 좀 더 두고 봐야 한다.

먼저 어빙이 제시한 팀들이 있는 가운데 그 외 어빙 영입전에 뛰어든 팀들까지 구체적으로 거론된 팀들이 무려 8팀이나 된다. 어빙은 샌안토니오 스퍼스, 미네소타 팀버울브스, 마이애미 히트, 뉴욕 닉스를 거론했고, 이후 피닉스 선즈와 덴버 너기츠가 개별적으로 어빙 영입전에 어깨를 들이밀었다.

뿐만 아니라 새크라멘토 킹스까지 어빙 영입전에 가세하기도 했다. 추가적인 소식이 나오고 있지 않은 것으로 봐서는 앞선 6팀과는 격차가 있다고 여겨진다. 현실적인 후보군으로서도 가장 뒤처져 있다고 판단되지만, 막상 트레이드가 어느 방향으로 튈지 예상하기 어려운 만큼 속단하기는 이르다.

LA 클리퍼스도 잠시나마 흥미를 보였다. 클리퍼스가 협상을 시도해 보는 과정에서 클리블랜드의 조건이 드러났다. 클리블랜드는 어빙의 대가로 주전선수와 신인계약자 그리고 향후 1라운드 티켓을 원하는 것으로 파악됐다. 세부적인 내용이 알려지면서 어빙 영입전에서 빠지는 팀들도 자연스레 생겼다.

현재로서는 피닉스가 가장 유력한 후보지만, 클리블랜드와의 줄다리기가 만만치 않다. 급기야 클리블랜드는 어빙을 처분하는데 있어 차분한 태도로 일관하고 있다. 가급적 트레이닝캠프가 시작되기 전에 어빙을 보내는 것이 현명하겠지만, 그렇지 않을 경우 다음 시즌 초반까지 어빙 트레이드를 고려할 수도 있다.

만약 어빙이 이번 오프시즌 중에 트레이드되지 않는다면, 제임스와 어빙의 불편한 동거가 이어질 수도 있다. 하지만 클리블랜드로서는 어빙을 매물로 최대한 많은 것을 얻어내려 하는 만큼 좀 더 신중하게 움직이는 것으로 파악된다. 과연 어빙은 어느 팀으로 트레이드될까. 우선은 언급된 팀들의 조건부터 살펴봤다.

뉴욕 닉스

뉴욕은 카멜로 앤써니를 처분해야 한다. 지난 시즌 중반부터 필 잭슨 전 사장은 앤써니를 트레이드하기 위해 동분서주했다. 스스로가 자신들이 갖고 있는 최고 자산의 가치를 직접 깎아가면서 트레이드할 뜻을 여러 차례 내비쳤다. 그러나 앤써니 트레이드는 지난 시즌 트레이드 데드라인을 앞두고 타결되지 않았다. 클리퍼스가 뉴욕의 조건을 거절했고, 'Melo Drama'는 이번 오프시즌 중에 또 하나의 화두로 떠올랐다.

뉴욕은 잭슨 전 사장에 대한 팀옵션을 행사하면서 신뢰를 보냈다. 그러나 돌연 잭슨 사장을 경질했다. 이후 스티브 밀스 단장 겸 부사장을 사장으로 승진시켰고, 스캇 페리 신임 단장을 선임했다. 뉴욕은 경영진을 교체하기 전에도 줄곧 앤써니 트레이드를 위해 백방으로 움직였다. 앤써니는 클리블랜드와 휴스턴 로케츠로 트레이드될 경우 자신의 거부권을 쓰지 않겠다고 밝혔다. 르브론 제임스나 크리스 폴과 뛰고 싶은 의사를 노골적으로 드러냈다.

정작 클리블랜드는 앤써니 트레이드에 관심이 없었다. 적어도 어빙이 트레이드를 요청하기 전까지는. 어빙이 트레이드를 요구한 이후 국면이 조금 달라질 기미는 보였다. 뉴욕이 어빙을 데려가길 원했고, 앤써니가 원하는 팀 중 한 곳인 만큼 거래 협상이 급물살을 탈 여지가 보였다. 그러나 클리블랜드가 앤써니를 여전히 원치 않았다. 제임스와 케빈 러브를 보유하고 있는데 굳이 앤써니를 더할 필요가 없었다.

뉴욕은 데릭 로즈(클리블랜드)와 재계약에 관심이 없었고, 크리스탑스 포르징기스를 중심으로 팀을 재편할 계획이다. 여기에 어빙이 들어온다면 뉴욕으로서는 최상의 시나리오를 만들 수 있었다. 어빙과 포르징기스면 뉴욕도 재건사업에 속도를 더할 수 있었다. 하지만 클리블랜드가 어빙을 뉴욕으로 보낼 경우 챙길 수 있는 게 없었다. 앤써니도 이제는 클리블랜드가 아닌 오로지 휴스턴행을 바라고 있어 어빙이 뉴욕으로 향할 가능성은 금세 사라졌다.

피닉스 선즈

피닉스는 어빙 트레이드에 가장 적극적으로 반응하고 있다. 피닉스는 에릭 블레드소나 브랜든 나이트를 보내려 들고 있다. 그러나 나이트가 얼마 전 왼쪽 무릎 전방십자인대가 파열되는 중상을 당했고, 다음 시즌 출전이 불투명해졌다. 나이트를 트레이드하기 어려워진 만큼 피닉스는 블레드소를 트레이드 카드에 포함시킬 의사를 보였다. 여기에 클리블랜드가 원하는 신인 선수들이 많고, 드래프트 티켓도 충분히 제시할 수 있다.

클리블랜드는 조쉬 잭슨을 원하고 있다. 잭슨은 2017 드래프트에서 1라운드 4순위로 피닉스의 부름을 받은 유망주다. 클리블랜드는 피닉스가 블레드소, 잭슨, 1라운드 티켓을 제시했다면 트레이드를 진행했을 것이다. 하지만 피닉스는 데빈 부커와 함께 잭슨을 트레이드할 수 없는 선수로 정한지 오래다. 클리블랜드가 그나마 피닉스와 거래에 관심이 있지만, 이견 차가 적지 않은 만큼 트레이드 타결여부는 좀 더 살펴봐야 한다.

클리블랜드는 부커나 잭슨을 받는다면 금상첨화겠지만, 아직 약관에 불과한 부커와 잭슨을 보낼 이유는 없다. 최근 클리블랜드는 부커를 원한다 했지만, 피닉스는 응답할 필요가 없었다. 피닉스는 부커와 잭슨을 중심으로 팀을 만들어가고 있는 만큼 이들 중 한 선수를 보낸다면 클리블랜드가 내건 조건 이상을 받아야 한다. 그러나 클리블랜드에 트레이드 가치가 높은 선수는 거의 없다.

최근에는 피닉스가 역으로 블레드소, 나이트, T.J. 워렌을 보내는 대신 어빙과 함께 이만 셤퍼트나 채닝 프라이를 주고받는 거래를 제안했다. 클리블랜드가 흥미롭게 해당조건을 고려하고는 있지만 트레이드가 완성되긴 어려워 보인다. 클리블랜드가 수락할 경우 블레드소와 나이트의 몸값을 모두 떠안아야 하는 만큼 부담이 커진다. 블레드소와 나이트 모두 잔여계약이 각각 2년, 3년씩 남아 있다. 가뜩이나 엄청난 규모의 사치세를 납부했고, 당분간 사치세를 피하기 어려운 클리블랜드로서는 이들 둘을 모두 데리고 있기는 현실적으로 어렵다.

결국 클리블랜드와 피닉스가 한 번씩 주고받는 조건은 양 측 모두가 합의가 쉽지 않다. 피닉스가 블레드소, 드라간 벤더, 1라운드 티켓을 제시했지만, 클리블랜드가 어떤 반응을 보였는지는 알려지지 않았다. 결론적으로 피닉스가 꾸릴 수 있는 최고 조건은 블레드소와 벤더가 들어간 것으로 결국 잭슨을 클리블랜드에 내줄 의사는 없는 것으로 확인됐다. 클리블랜드도 이 조건을 받지 않는다면, 이보다 더 좋은 조건을 찾기는 현실적으로 불가능하다.

이제 공은 클리블랜드로 넘어갔다. 클리블랜드가 피닉스의 조건을 승낙할지를 결정해야 한다. 정작 클리블랜드는 급하게 생각하지 않고, 다소 느긋하게 조건들을 비교할 뜻을 보이기도 했다. 우회적으로 피닉스의 조건에 응할 뜻은 없다는 것일 수도 있다. 클리블랜드의 의중대로 시즌 개막 이후에도 언제든지 어빙을 트레이드할 수는 있다. 문제는 피닉스의 것보다 더 나은 패키지는 없다고 판단된다.

피닉스도 어빙이 트레이드 이후 연장계약 의사가 없는 만큼 굳이 무리해서 잭슨을 보내기에는 위험성이 높다. 만약 어빙이 트레이드 이후 연장계약을 받아들인다면, 피닉스가 잭슨을 트레이드에 포함시킬지를 두고 고민할 것으로 예상된다. 그러나 어빙이 이미 연장계약을 맺지 않겠다고 천명한 만큼 피닉스가 잭슨을 내주면서까지 무리하게 트레이드를 진행하진 않을 확률이 높다.

덴버 너기츠

덴버는 관심이 있다는 보도는 흘러나왔지만, 구체적인 조건에 대해서는 알려지지 않았다. 덴버는 니콜라 요키치가 트레이드 불가자원인 가운데 이마뉴얼 무디아이, 저말 머레이, 개리 해리스 중 한 명 혹은 두 명이 트레이드 대가로 오르내릴 가능성이 높다. 하지만 덴버는 클리블랜드가 원하는 스타급 주전선수가 마땅치 않다. 케네드 페리드, 윌슨 챈들러는 클리블랜드의 기준에 충족되기 어려운 선수들이다.

결국 덴버가 트레이드 나서려면, 앞서 언급한 세 명의 선수들 중 두 명의 이동이 불가피하다. 다만 덴버가 복수의 유망주를 내주면서까지 향후 잔류가 불투명한 어빙을 데려오려 할 것 같지는 않은 만큼 좀 더 기다려 봐야 한다. 현재 덴버는 어빙 영입전에서 최초에 언급된 팀들 중 샌안토니오처럼 언급된 횟수가 가장 적었다. 그렇다고 덴버가 무디아이, 머레이, 해리스를 모두 내주면서 어빙을 영입할 이유도 전혀 없다.

새크라멘토 킹스

새크라멘토는 어빙이 트레이드를 요구한 초반에 급작스레 관심을 표했다. 새크라멘토는 어빙을 데려오기 위해 디애런 팍스와 코스타 쿠포스를 제안했으며, 신인지명권이나 다른 선수들을 보낼 의향도 있는 것으로 포착됐다. 그러나 새크라멘토는 드마커스 커즌스(뉴올리언스)를 트레이드하며 재건사업에 들어가 있는 만큼 굳이 2017 드래프트에서 1라운드 5순위로 뽑은 팍스를 보내려드는지는 다소 이해하기 어렵다.

어빙을 데려왔다 하더라도 어빙을 중심으로 팀을 꾸리기도 현실적으로 어렵다. 커즌스를 보유하고 있었다면 이야기가 달라졌겠지만, 커즌스가 없는 가운데 굳이 어빙만 데려와서 재건사업이 순차적으로 진행될 것 같지는 않다. 무엇보다 현재와 같은 전력이라면 어빙이 두 시즌 후 선수옵션을 사용해 팀을 떠나는 것은 불을 보듯 뻔해 보인다. 그런 만큼 초반 이후에 새크라멘토와 관련된 소식은 전혀 나오지 않고 있다.

LA 클리퍼스

클리퍼스의 가세도 의외였다. 클리퍼스는 클리블랜드와의 협상조건을 직간접적으로 알렸다. 클리퍼스도 조건을 맞추기는 어려운 조건이다. 스타급 선수라고는 블레이크 그리핀이 전부다. 그리핀은 클리퍼스가 보낼 수 없는 선수다. 이번에 영입한 다닐로 갈리나리는 시즌 초반까지 트레이드가 어렵다. 하물며 제임스와 러브를 포진시키고 있는 클리블랜드가 굳이 그리핀과 갈리나리가 건너오는 트레이드에 합의할 일은 더더욱 없다.

신인계약자도 마찬가지다. 이번 여름에 NBA에 진출한 밀로스 테오도시치를 필두로 샘 데커, 먼트레즐 해럴, 브라이스 존슨 등이 있지만, 모두 클리블랜드가 원하는 선수가 아니다. 테오도시치라면 클리블랜드가 욕심낼만 하겠지만, 클리퍼스가 테오도시치를 보낼 것 같지가 않다. 결국 클리퍼스의 패키지도 피닉스의 것과 견주기에는 부족함이 많다. 클리블랜드는 어빙이 나가는 만큼 가드 보강을 노리고 있지만, 클리퍼스는 이를 충족시킬 수 없다.

사진_ NBA Mediacentral

이재승  considerate2@hanmail.net

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