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[NBA Champions] 골든스테이트의 확실한 지원군! 키식스맨들!

[바스켓코리아 = 이재승 기자]  2016-2017 시즌이 골든스테이트 워리어스의 우승으로 막을 내렸다. 3년 연속 65승 이상씩 수확했고, 지난 여름에 케빈 듀랜트가 가세하면서 유력한 우승후보로 평가받았던 골든스테이트는 예상대로 우승컵을 들어올렸다. 특히나 이번 플레이오프에서는 파이널에서 딱 1패만 허용하고 우승을 차지하면서 막강한 전력을 뽐냈다. 더욱이 '동부컨퍼런스 챔피언'이자 '디펜딩 챔피언' 클리블랜드를 상대로 3, 4차전을 제외하고 시리즈 내내 우세한 경기를 펼치면서 큰 힘들이지 않고 우승을 거뒀다. 심지어 지난 3차전마저 접전 끝에 잡아내면서 골든스테이트가 지난해에 파이널에서 당했던 패배를 확실히 설욕했다.

이로써 골든스테이트는 최근 3년 동안 모두 파이널에 올라 두 번의 우승을 달성하면서 역대 5번째 우승에 입을 맞췄다. 이로써 보스턴 셀틱스(17회), LA 레이커스(16회), 시카고 불스(6회)에 이어 샌안토니오 스퍼스와 함께 우승횟수에서 공동 4위에 이름을 올리게 됐다. 또한 필라델피아 세븐티식서스(1983 12승 1패), 레이커스(2001 15승 1패)에 이어 역대 세 번째로 단일 플레이오프에서 단 1패만 헌납한 채 우승을 거둔 팀이 됐다. 플레이오프에서의 모든 시리즈가 7전제로 바뀐 이후 첫 1패 우승팀이 됐고, 역대를 통틀어 단일 플레이오프에서의 승률이 가장 높은 팀이 됐다.

그 외 각종 상세 기록에서도 골든스테이트가 보여준 지표는 상당히 훌륭했다. 이번 시즌(정규시즌과 플레이오프를 통틀어) 딱 16번 패한 골든스테이트는 지난 3월 15일(이하 한국시간) 이후 33경기에서 무려 31승 2패라는 압도적인 성적을 거두기도 했다. 정규시즌 막판 14연승을 이어갔고, 레이커스를 맞이했던 정규시즌 마지막 경기를 시작으로 파이널 3차전까지 16연승을 질주했다. 무엇보다 플레이오프에서는 서부컨퍼런스의 강호들을 상대했음에도 컨퍼런스 스윕을 이끌어내면서 위력을 실감케 했다(2001년 레이커스 이후 처음). 파이널에서도 4전 전승을 거둘 것으로 예상됐지만, 아쉽게 4차전을 내주면서 역대 최초 플레이오프 전승 우승에는 실패했다.

결국에는 그 무엇과도 바꿀 수 없는 우승에 성공했다. 플레이오프 대부분 경기에서 사령탑인 스티브 커 감독이 몸 상태가 좋지 않아 자리를 비웠고, 마이크 브라운 코치가 감독대행으로 팀을 이끌어야 했다. 그럼에도 골든스테이트의 연승은 좀처럼 끊어지지 않았다. 지난 5일 열린 파이널 2차전에서 커 감독이 다시 지휘봉을 잡기 시작하면서 골든스테이트는 정상 문턱에서 비로서 정상 전력을 갖췄다. 여기에 주득점원인 듀랜트가 평균 35.2점을 퍼부으면서 공격을 이끌었다. 듀랜트를 필두로 Fantastic4와 벤치에 있는 선수들까지 속속들이 제 몫을 해주면서 값진 우승을 일궈냈다.

벤치에 있는 선수들도 제 몫을 다했다. 특히 골든스테이트 벤치진은 탁월한 실력을 갖추고 있다. 웬만한 중위권팀에서 주전 자리를 꿰찰만한 인물들이 포지션별로 들어 차 있다. 가드에 션 리빙스턴, 포워드에 안드레 이궈달라, 센터에 데이비드 웨스트까지 주전으로 출장해도 기량을 능히 발휘할 수 있는 선수들이 포진하고 있다. 이들 중 이궈달라와 리빙스턴은 골든스테이트에 없어서는 안되는 선수들이다. 이번 시리즈에서도 돋보이지는 않았지만, 이들이 묵묵히 제 몫을 해주면서 골든스테이트가 우승에 도달할 수 있었다.

안드레 이궈달라 28.2분 8.6점(.529 .333 .333) 3.2리바운드 3.4어시스트 1.2스틸 1블록

Fantastic4가 모든 헤드라인을 장식했지만, 이궈달라의 능력도 단연 빛났다. 이궈달라는 이번 시리즈 누적 득실에서 무려 +60을 기록하면서 남다른 경기력을 선보였다. 이는 골든스테이트 선수들 가운데 가장 높은 기록이다. 무늬만 벤치 선수인 그는 이번 시리즈 내내 사실상 주전 선수나 다름없는 출전시간을 기록했고, 그에 걸맞은 능력을 과시했다. 득실차에서도 드러나듯이 그가 골든스테이트 라인업에서 얼마나 중추적인 존재였는지가 잘 드러난다.

골든스테이트의 로테이션은 그가 가세하면서 더 위력을 발휘한다. 드레이먼드 그린, 케빈 듀랜트와 함께 하는 프런트코트 전력은 공수 양면에서 위력적이었다. 클리블랜드의 주득점원인 제임스를 수비하면서도 골든스테이트 패싱게임의 허리를 책임졌다. 이궈달라가 중간다리 역할을 하거나 비었을 때 꼬박꼬박 득점을 올려주면서 골든스테이트 공격전개에 큰 보탬이 됐다. 수비에서의 공헌도가 워낙에 탁월한 가운데 공격에서도 알토란같은 역할을 해주면서 골든스테이트가 48분 내내 안정된 경기력을 유지할 수 있었다.

# 플레이오프 평균 득실 순위

1971 밀 워 키 +14.5

2017 워리어스 +13.5

2001 레이커스 +12.8

1991 시 카 고 +11.7

1961 셀 틱 스 +11.6

기록에서도 드러나듯 다수의 리바운드와 어시스트를 두루 곁들였다. 특히 지난 2차전에서 5점 4리바운드 5어시스트, 3차전에서 7점 5리바운드 5어시스트 4스틸로 요소요소에서 자신의 진가를 잘 드러냈다. 팀이 패한 4차전에서는 다소 침묵했지만, 5차전에서는 공격에서 무려 20점을 뽑아내면서 힘을 냈다. 이번 시리즈는 물론 이번 플레이오프 들어서 가장 많은 득점을 올리면서 골든스테이트가 페이스를 더욱 끌어올렸다. 수비력을 갖춘 그가 3점슛 2개를 포함해 20점을 신고하면서 골든스테이트 공격에 활력이 더해졌다. 여기에 3리바운드 3어시스트까지 추가하면서 그린과 함께 살림까지도 잘 돌봤다.

션 리빙스턴 15분 6.6점(.536 .--- 1.000) 1리바운드 1.2어시스트

리빙스턴은 이번 플레이오프 초반 몸 상태가 좋지 않아 3경기에서 결장했다. 그러나 돌아온 리빙스턴은 2라운드부터 서서히 경기 감각을 익혀나갔다. 그는 이번 플레이오프에서 3경기에서 두 자리 수 득점을 올렸다. 이중 2경기가 이번 결승에서 나왔다. 높은 타점에서 쏘는 리빙스턴의 전매특허 중거리슛은 높은 확률로 득점으로 연결됐다. 유능한 매치업 브레이커인 그는 포스트 부근에서 정확한 중거리슛을 곁들이면서 이궈달라와 함께 벤치 공격을 잘 이끌었다.

지난 1차전에서는 단 2점에 그쳤지만, 이후부터는 확실히 달랐다. 경기마다 50%가 넘는 필드골 성공률을 기록하면서 고비 때마다 추가점을 신고했다. 2차전부터 4경기 중 3경기에서 57%가 넘는 성공률로 클리블랜드의 골망을 흔들었다. 상대와의 매치업을 활용해 포스트업에 종종 나서는가 하면 동료들의 패스를 받아 중거리슛을 득점으로 끌어냈다. 지난 2차전과 4차전서 각각 10점씩 올리면서 나름의 역할을 잘 소화했다. 지난 4차전에서는 팀이 시종일관 끌려 다니는 와중에 속속들이 득점을 올리면서 듀랜트와 함께 제 몫을 해냈다.

어시스트 수치가 돋보이진 않았지만, 커리와 함께 뛰는 시간이 많았고, 골든스테이트는 이궈달라와 리빙스턴까지 직간접적으로 경기운영에 개입할 수 있는 선수들이 즐비하다. 공을 운반할 수 있는 선수들도 Fantastic4를 포함해 이궈달라에 리빙스턴까지 포진해 있다. 그런 만큼 리빙스턴은 주로 벤치 공격을 이끄는 키식스맨으로 출전했다. 많은 득점은 아니지만 코트를 지키고 있는 것만으로도 상대 벤치 대결에서 부담을 지울 수 있었다. 리빙스턴이 다치지 않고 골든스테이트 로테이션을 지킨 것만으로도 큰 보탬이 됐다.

이언 클락 & 패트릭 맥카우

이번 시즌 괄목할만한 성장을 일궈낸 이언 클락도 플레이오프에서 가뭄의 단비와 같은 존재였다. 이번 시즌 평균 14.8분을 뛰면서 6.8점을 올린 그는 드래프트 되지 못한 선수임에도 골든스테이트 로테이션 멤버로 우뚝 섰다. 특히나 경기당 1개에 버금가는 3점슛을 꾸준히 집어넣으면서 외곽에서 적잖은 도움이 됐다. 플레이오프에서의 활약은 더욱 빼어났다. 1라운드 시작과 함께 두 경기 연속 두 자리 수 득점을 올리면서 사뿐하게 출발했다. 이를 포함해 4경기에서 10점 이상을 신고했다.

비록 이번 결승에서는 단 한 경기에서 10점을 생산했지만, 클락은 슈터로 있으면서 클리블랜드의 수비를 교란하는 역할을 했다. 골든스테이트에 볼핸들러들이 많은 만큼 주로 포인트가드와 슈팅가드로 나선 그는 외곽에서 알토란같은 득점을 올렸다. 파이널에서는 지난 2차전의 활약이 돋보였다. 이날 3점슛 2개를 포함해 10점을 올렸고, 2리바운드 2어시스트를 곁들였다. 비록 이후부터는 경기의 경중이 무거워지면서 많은 시간을 소화하지 못했고, 5차전에서는 뛰지 못했지만, 이번 시즌 클락의 3점슛은 골든스테이트 공격의 윤활유와 같았다.

7차전에 클락이 못 뛴 이면에는 패트릭 맥카우의 존재가 크게 작용했다. 지난 2016 드래프트에서 2라운드 8순위로 지명된 그는 드래프트 티켓이 없는 골든스테이트가 현금을 밀워키 벅스에 보내면서 지명권을 사왔다. 이를 통해 맥카우를 지명했고, 그와 계약했다. 이번 시즌 평균 4점을 올린 그는 데뷔와 함께 플레이오프를 지나 파이널에서 뛰게 되는 영광을 안았다. 더 나아가 우승반지까지 손에 넣으면서 벌써부터 우승의 기쁨을 맛봤다.

지난 5월 17일 열린 샌안토니오 스퍼스와의 서부컨퍼런스 파이널에서 골든스테이트는 36점차 대승을 거뒀다. 이날 맥카우는 주전들이 일찌감치 휴식을 취하면서 많은 기회를 부여받았고, 3점슛 3개를 터트리는 등 18점을 올리면서 남은 시간을 잘 메웠다. 파이널에서도 많은 기회를 잡은 것은 아니었지만, 지난 5차전에서 11분 32초를 뛰면서 6점 3리바운드 1어시스트 1스틸을 기록했다. 여타 선수들에 비해 초라한 기록일 수 있지만, 2라운드 출신인 신인이 10분 이상을 뛰면서 점수를 올린 것만으로도 이미 소임을 잘 마쳤다.

1차전에서 슛을 던졌지만 득점으로 연결하지 못한 그는 2차전에서는 7분여를 뛰면서도 공격기회를 아예 잡지 못했다. 지난 3차전에서 자유투로 자신의 파이널 첫 득점을 올린 그는 4차전에서 첫 필드골을 집어넣었다. 첫 야투를 3점슛으로 집어넣은 그는 5차전에서 자유투와 2점슛을 곁들이면서 10분이 넘는 시간 동안 딱 해줘야 하는 몫을 해냈다. 맥카우가 기대 이상의 몫을 해내면서 골든스테이트가 오름세를 지속할 수 있었다.

지난 2016 드래프트에서 2라운드로 호명된 그는 신인들 가운데 가장 먼저 반지를 획득한 선수가 됐다. 지명순위가 우승확률이 같지 않다는 것이 어김없이 증명됐다. 무엇보다도 이번 시즌에 싹을 보인 만큼 다가오는 2017-2018 시즌부터는 좀 더 로테이션에 가까운 역할을 부여받을 수도 있다. 비록 이번 시즌에 54만 달러가 갓 넘는 연봉을 받았지만, 다음 시즌에는 131만 달러가 넘는 연봉을 받게 된다. 지명 이후 2년 계약에 최저연봉으로 골든스테이트 유니폼을 입었지만, 향후 가능성은 좀 더 커진 셈이다.

사진_ NBA Mediacentral

이재승  considerate2@hanmail.net

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