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[NBA Champions] 골든스테이트 우승의 확실한 조력자들! Fantastic4!

[바스켓코리아 = 이재승 기자]  2016-2017 시즌이 골든스테이트 워리어스의 우승으로 막을 내렸다. 3년 연속 65승 이상씩 수확했고, 지난 여름에 케빈 듀랜트가 가세하면서 유력한 우승후보로 평가받았던 골든스테이트는 예상대로 우승컵을 들어올렸다. 특히나 이번 플레이오프에서는 파이널에서 딱 1패만 허용하고 우승을 차지하면서 막강한 전력을 뽐냈다. 더욱이 '동부컨퍼런스 챔피언'이자 '디펜딩 챔피언' 클리블랜드를 상대로 3, 4차전을 제외하고 시리즈 내내 우세한 경기를 펼치면서 큰 힘들이지 않고 우승을 거뒀다. 심지어 지난 3차전마저 접전 끝에 잡아내면서 골든스테이트가 지난해에 파이널에서 당했던 패배를 확실히 설욕했다.

이로써 골든스테이트는 최근 3년 동안 모두 파이널에 올라 두 번의 우승을 달성하면서 역대 5번째 우승에 입을 맞췄다. 이로써 보스턴 셀틱스(17회), LA 레이커스(16회), 시카고 불스(6회)에 이어 샌안토니오 스퍼스와 함께 우승횟수에서 공동 4위에 이름을 올리게 됐다. 또한 필라델피아 세븐티식서스(1983 12승 1패), 레이커스(2001 15승 1패)에 이어 역대 세 번째로 단일 플레이오프에서 단 1패만 헌납한 채 우승을 거둔 팀이 됐다. 플레이오프에서의 모든 시리즈가 7전제로 바뀐 이후 첫 1패 우승팀이 됐고, 역대를 통틀어 단일 플레이오프에서의 승률이 가장 높은 팀이 됐다.

그 외 각종 상세 기록에서도 골든스테이트가 보여준 지표는 상당히 훌륭했다. 이번 시즌(정규시즌과 플레이오프를 통틀어) 딱 16번 패한 골든스테이트는 지난 3월 15일(이하 한국시간) 이후 33경기에서 무려 31승 2패라는 압도적인 성적을 거두기도 했다. 정규시즌 막판 14연승을 이어갔고, 레이커스를 맞이했던 정규시즌 마지막 경기를 시작으로 파이널 3차전까지 16연승을 질주했다. 무엇보다 플레이오프에서는 서부컨퍼런스의 강호들을 상대했음에도 컨퍼런스 스윕을 이끌어내면서 위력을 실감케 했다(2001년 레이커스 이후 처음). 파이널에서도 4전 전승을 거둘 것으로 예상됐지만, 아쉽게 4차전을 내주면서 역대 최초 플레이오프 전승 우승에는 실패했다.

결국에는 그 무엇과도 바꿀 수 없는 우승에 성공했다. 플레이오프 대부분 경기에서 사령탑인 스티브 커 감독이 몸 상태가 좋지 않아 자리를 비웠고, 마이크 브라운 코치가 감독대행으로 팀을 이끌어야 했다. 그럼에도 골든스테이트의 연승은 좀처럼 끊어지지 않았다. 지난 5일 열린 파이널 2차전에서 커 감독이 다시 지휘봉을 잡기 시작하면서 골든스테이트는 정상 문턱에서 비로서 정상 전력을 갖췄다. 여기에 주득점원인 듀랜트가 평균 35.2점을 퍼부으면서 공격을 이끌었다. 듀랜트를 필두로 Fantastic4와 벤치에 있는 선수들까지 속속들이 제 몫을 해주면서 값진 우승을 일궈냈다.

# 우승시킨 파이널 최다득점 듀오

2002 레이커스 샤킬 오닐 & 코비 브라이언트 63.3점

1993 시 카 고 마이클 조던 & 스카티 피펜 62.2점

2017 워리어스 케빈 듀랜트 & 스테픈 커리 62.0점

듀랜트라는 걸출한 득점원이 있어 골든스테이트는 이번 파이널은 물론 플레이오프 내내 손쉬운 활약을 펼쳤다. 스테픈 커리는 듀랜트와 함께 원투펀치를 구축하며 팀을 이끌었고, 클레이 탐슨은 공수 양면에서 존재감을 드러냈다. 파이널 시리즈 초반까지만 하더라도 이번 플레이오프에서 워낙에 좋지 않았던 만큼 우려스러웠던 것이 사실이지만, 수비를 발판 삼아 경기력을 발휘하기 시작했고, 이내 공격에서도 자신의 이름값을 해냈다. 드레이먼드 그린도 단연 빠지지 않는다. 공격에서 득점에 나서는 빈도가 지난해에 비해 현격히 줄었지만, 득점 외적인 여러 방면에서 제 실력을 뽐냈다. 그린이 살림을 도맡으면서 듀랜트와 커리가 보다 공격의 전면에 나설 수 있었다.

스테픈 커리 37.7분 26.8점(.440 .388 .897) 8리바운드 9.4어시스트 2.2스틸

커리는 이번 시리즈 5경기에서 모두 더블더블을 엮어냈다. 득점과 어시스트로 첫 더블더블을 신고한 그는 시리즈 중반 득점과 리바운드로 더블더블을 신고하는 기염을 토해냈다. 커리가 데뷔 이후 득점과 리바운드로 두 경기 연속 더블더블을 작성한 것은 정규시즌과 플레이오프를 통틀어서 처음이다. 큰 무대이자 중요한 순간에 커리가 더블더블 행진을 이어가면서 골든스테이트가 승리, 더 나아가 우승에 바짝 다가설 수 있었다. 지난 2차전에서는 32점 10리바운드 13어시스트로 개인통산 파이널 첫 트리플더블도 기록했다.

지난 파이널에서 커리는 무릎 부상 여파가 있는 듯 보였다. 실제로 시리즈 막판 자신의 몸 상태가 온전치 않음을 밝히기도 했다. 지난 2016 플레이오프 1라운드 1차전에서 다친 그는 결장 이후 복귀전에서 미끄러지면서 무릎 인대를 다치고 말았다. 2016 서부컨퍼런스 파이널에서 1승 3패로 몰려 탈락 위기가 있었고, 커리가 대폭발하면서 팀을 구해냈지만, 너무 많은 힘을 뺀 탓인지 정작 파이널에서는 이전과 같은 득점력을 발휘하지 못했다. 결국 골든스테이트는 지난해 파이널서 3승을 선취하고도 시리즈를 내주고 말았고, 정상 등극을 앞둔 시점에서 결국 우승에 실패했다.

# 커리의 파이널 기록 비교

2016 7경기 35.1분 22.6점(.403 .400 .929) 4.9리바운드 3.7어시스트

2017 5경기 37.7분 26.8점(.440 .388 .897) 8.0리바운드 9.4어시스트

그러나 이번 파이널에서의 커리는 달랐다. 시리즈 평균 26.8점이라는 많은 득점을 올리면서도 많은 리바운드와 어시스트 그리고 스틸을 두루 엮어냈다. 커리가 5경기 내내 더블더블을 생산한 점도 고무적이지만, 경기마다 트리플더블에 버금가는 기록을 뽑아냈다. 결국 커리가 듀랜트와 함께 공격을 잘 이끌면서 골든스테이트가 1차전부터 기선을 잡을 수 있었다. 지난 파이널에서 주득점원으로서 큰 부담을 안았다면, 이번에는 달랐다. 리바운드와 어시스트 수치가 대폭 늘어난 점만 보더라도 커리 이번 파이널이 얼마나 대단했는지 잘 알 수 있을 정도다.

커리의 퍼포먼스는 듀랜트에 크게 뒤짖 않았다. 지난 1차전에서 3점슛 6개를 포함해 28점을 올린 그는 6리바운드 10어시스트 3스틸을 버무리면서 팀이 기선을 제압하는데 일조했다. 듀랜트와 함께 무려 66점을 뽑아내면서 공격을 주도했다. 2차전에서는 무려 32점을 퍼부으면서도 10리바운드 11어시스트로 트리플더블까지 신고했다. 3차전에서도 26점 13리바운드 6어시스트 2스틸 3점슛 5개로 펄펄 날면서 골든스테이트의 역전승에 밑거름이 됐다. 하지만 그는 4차전서 공격에서 다소 소극적인 모습을 보였다. 컨디션이 좋지 않은 듯 불을 뿜던 슛도 림을 외면하기 시작했다. 이날 단 14점에 그쳤지만, 10어시스트를 만들면서 나름 역할을 하긴 했지만 팀의 이번 플레이오프 첫 패배를 막지 못했다.

커리는 최근 세 시즌 동안 부진했던 경기나 패한 이후에 엄청난 활약을 펼치기도 했다. 아니나 다를까 이번 시리즈에서도 이는 주효했다. 비록 3점슛을 2개만 집어넣었지만, 적극적인 드리블 돌파로 많은 반칙을 얻어냈고, 오픈찬스를 놓치지 않으면서 많은 득점을 쓸어 담았다. 결국 커리가 34점 6리바운드 10어시스트 3스틸로 커리다운 경기를 펼치면서 골든스테이트가 클리블랜드를 따돌릴 수 있었다. 5차전 2쿼터에서 골든스테이트가 기세를 올릴 당시 팀의 공격을 잘 책임진 결과였다.

# 복수 우승 및 복수 정규시즌 MVP 수상자

빌 러셀 (우승 11회 / MVP 5회 )

카림 압둘-자바 (우승 6회 / MVP 6회 )

마이클 조던 (우승 6회 / MVP 5회 )

매직 존슨 (우승 5회 / MVP 3회 )

팀 던컨 (우승 5회 / MVP 2회)

르브론 제임스 (우승 3회 / MVP 4회)

래리 버드 (우승 3회 / MVP 3회)

윌트 체임벌린 (우승 2회 / MVP 4회)

스테픈 커리 (우승 2회 / MVP 2회)

아쉽지만 커리는 칼 말론 이후 처음으로 세 번이나 파이널에 나서고도 파이널 MVP를 갖지 못한 선수가 됐다. 그러나 이번에 우승을 차지하면서 커리는 NBA에서 9번째로 복수의 우승과 복수의 정규시즌 MVP 수상을 일궈낸 선수가 됐다. 현역들 가운데서는 르브론 제임스(클리블랜드)와 커리만 달성하고 있는 스펙라인이다. 향후 추가적인 MVP 수상여부를 예측하기는 어렵겠지만, 다가오는 오프시즌에 커리와 듀랜트가 모두 골든스테이트와 재계약을 맺을 것으로 예상되는 만큼 골든스테이트가 둘 모두를 안착시킨 뒤 기존의 전력유지에 어느 정도 성공한다면 충분히 추가적으로 우승은 더할 수 있다. 그런 만큼 커리가 향후 웬만한 전설들을 제치고 남다른 선수생활을 이어갈지도 주목된다.

클레이 탐슨 36.5분 16.4점(.429 .425 .714) 4.8리바운드 2.2어시스트

이번 플레이오프에서 탐슨의 활약은 그리 빼어나지 않았다. 이번 시즌 듀랜트가 합류해 손발을 맞춘 첫 시즌인 만큼 득점 하락이 예상됐다. 하지만 탐슨은 지난 시즌보다 근소하게 많은 평균 득점을 올리면서 오히려 리그 최고의 3옵션으로 거듭났다. 다른 선수도 아닌 듀랜트가 들어오면서 탐슨의 비중이 다소 줄 것으로 여겨졌지만, 탐슨이 기운차게 뛰어다니면서 골든스테이트의 화력이 방점을 찍을 수 있었다.

문제는 플레이오프였다. 파이널 전까지 플레이오프에서 12경기를 치른 그는 평균 34.4분 동안 14.4점(.383 .364 .808) 3.5리바운드 2어시스트 1스틸을 기록했다. 이번 정규시즌에서 평균 22.3점을 올린 것에 비해서는 득점의 농도가 옅어졌다. 한 자리 수 득점에 그친 적도 두 번이나 됐으며, 공격에서 유달리 탐슨답지 않게 많은 기복을 노출하면서 크게 흔들렸다. 그런 만큼 파이널에서의 경기력이 상당히 중요했다.

탐슨은 지난 1차전에서 36분 22초를 뛰면서 코트를 부지런히 누볐다. 하지만 그가 올린 득점은 단 6점에 불과했다. 이번 플레이오프에서 세 번째 단 자리 수 득점이자, 세 번째 6점 경기를 펼쳤다. 5번 시도한 3점슛은 모두 림을 외면했으며, 그는 처참한 필드골 성공률(.188)을 보이면서 부진했다. 듀랜트와 커리가 대폭발하면서 공격에서의 부진이 크게 도드라져 보이진 않았지만, 이번 플레이오프 내내 좋지 않았다는 점에서는 크나 큰 걱정거리였다.

그나마 다행인 점은 수비에서 남다른 활력을 선보였다는 점이었다. 탐슨이 수비했을 시 클리블랜드 선수들은 12번의 공격을 시도해 단 한 번 밖에 성공하지 못했다. 지난 플레이오프에 이어 이번 플레이오프에서도 상대 가드 주득점원들의 수비는 탐슨에게 맡겨졌고, 지난 파이널에 이어 이번에도 카이리 어빙을 필두로 케빈 러브까지 여러 선수들을 봉쇄하는데 성공했다. 안팎을 가리지 않고 상대를 잘 수비한 것이 결국 승리의 발판이 됐다.

이랬던 탐슨이 2차전부터 살아났다. 공교롭게도 스티브 커 감독이 긴 공백을 드러내고 지휘봉을 잡은 시점부터 탐슨의 공격력이 살아났다. 1차전에 3점슛 침묵이 오히려 바닥을 찍고 온 계기가 됐다. 탐슨은 2차전부터 다수의 3점슛을 높은 성공률로 적중시켰다. 2차전에 4개의 3점슛을 집어넣더니 3차전서는 무려 6개의 3점슛을 폭발시켰다. 이를 포함해 2차전부터 5차전까지 4경기 평균 4.3개의 3점슛을 50%에 육박하는 성공률(.486)로 집어넣었다. 수비에서도 여전한 존재감을 뽐낸 그는 1차전 이후 4경기 평균 19점을 몰아치며 살아났다.

백미는 지난 3차전이었다. 2차전에서 3점슛 6개를 뽑아내며 22점을 터트리며 살아난 그는 3차전서 이번 시리즈 최다이자 이번 플레이오프 들어 가장 많은 30점을 신고했다. 탐슨이 높은 야투 성공률을 선보이며 살아나면서 골든스테이트가 남다른 화력을 과시했다. 4차전 이후부터는 2, 3차전과 같은 활약은 아니었지만, 40%가 넘는 3점슛 성공률을 선보인 가운데 외곽에서 듀랜트와 커리의 공격부담을 더는데 역할을 다했다. 시리즈 내내 어빙을 필두로 클리블랜드의 내로라하는 득점원들을 수비하면서도 해당 기록을 만들면서 팀이 우승하는데

드레이먼드 그린 35.4분 11.0점(.345 .280 .667) 11점 10.2리바운드 4.8어시스트 1.6스틸

유능한 살림꾼인 그린의 공도 단연 컸다. 어김없이 포지션을 넘나든 그린은 공격에서는 다소 부진했지만, 듀랜트가 가세한 만큼 다른 부문에서 좀 더 자신의 입지를 다졌다. 특히 수비를 비롯하여 리바운드와 어시스트에서 발군의 기량을 보였다. 포워드와 센터를 오가면서도 제공권 싸움은 물론 패스를 통해서 경기를 잘 풀어나갔다. 뿐만 아니라 그린은 리바운드 이후 즉각적으로 공을 운반할 수 있는 만큼, 시리즈 초반 골든스테이트가 빠른 공수전환을 통해 손쉬운 득점을 올리는데 쏠쏠한 공헌을 했다.

특히 수비에서의 역할이 컸다. 올해의 수비수상을 수상하지 않은 선수들 가운데 가장 수비를 잘 한다는 평가를 받고 있는 그는 시즌이 거듭될수록 안정된 수비력을 구축해왔다. 이번 시리즈에서도 그린의 수비는 단연 발군이었다. 수비 범위를 넓게 가져가면서도 제임스와 어빙의 돌파 동선을 적절하게 잘 제어했다. 뿐만 아니라 돌파 이후 패스 동선 차단은 물론 최대한 돌파 후 공격시도를 저지하는 것까지 빅맨 수비의 모든 것을 보여줬다. 그야말로 기록 외적인 부분까지 잠식하면서 코트를 잘 지켰다.

지난 1차전에서 9점 11리바운드 2어시스트 2스틸 1블록을 기록한 그는 2차전에서 12점 6리바운드 6어시스트로 코트를 수놓았다. 여전히 많은 득점을 책임지지는 않았지만, 스크린을 통해 동료들에게 보다 편한 움직임을 제공했고, 리바운드와 패스를 통해 팀에 기여했다. 3차전에서도 단 8점에 머물렀지만, 8리바운드 7어시스트를 보태면서 트리플더블에 버금가는 활약을 했다.

주로 2차전과 3차전에서는 리바운드와 어시스트를 두루 책임졌다면, 4차전과 5차전에서는 골밑 장악에 열을 올렸다. 4차전서 16점 14리바운드 4어시스트 2스틸로 나름의 역할을 하긴 했지만, 팀의 패배로 빛이 바랬다. 외곽에서 노린 3점슛도 단 하나만 득점으로 연결되면서 힘을 내지 못했다. 5차전에서도 필드골 성공률은 30%에 그쳤다. 그러나 그는 3점슛을 두 개나 터트리는 등 10점을 기록했고, 12리바운드 5어시스트 2스틸로 어김없이 팀의 나머지 부분을 도맡았다.

그린은 지난 2016년에 뼈아픈 실책을 저지른바 있다. 제임스와 쓸 때 없는 신경전을 벌였고, 테크니컬파울을 부과 받았다. 이미 지난 2016 서부컨퍼런스 파이널에서 스티븐 애덤스를 가격하면서 테크니컬파울을 쌓은 그는 결국 파이널 6차전에서 나서지 못했다. 공교롭게도 당시 주전 센터였던 앤드류 보거트가 부상으로 전열에서 이탈한 가운데 그린이 테크니컬파울 누적으로 나서지 못하게 되면서 골든스테이트의 골밑이 무주공산이 됐다. 보거트의 부상 결장과 그린이 징계로 6차전에 나서지 못하면서 클리블랜드에 기회를 내주고 말았다.

만약 그린이 5차전에서 테크니컬파울을 받지 않고, 6차전에 나섰다면, 시리즈의 향방은 달라졌을 수도 있다. 6차전에서 제임스가 5차전에 이어 41점을 퍼부은 것을 감안하면 그린이 있었다면, 제임스의 공격을 좀 더 불편하게 했을 것이고 골든스테이트가 6차전서 시리즈를 끝내고 우승을 차지할 여지도 있었다. 보거트가 다쳤고, 페스터스 에즐리(포틀랜드)가 부진하면서 팀내 센터진은 전멸했다. 그런 만큼 그린의 징계 누적이 골든스테이트에게는 상당히 뼈아프게 작용했다. 이번 시리즈를 앞두고도 그린은 지난해의 실패를 되풀이하지 않을 것을 공공연하게 밝혔다.

그린은 지난 4차전에서 클리블랜드팬들로부터 많은 야유를 받았다. 여기에 심판 판정의 혼선까지 더해졌다. 러브를 수비하는 과정에서 억울하게 테크니컬파울을 받고만 것. 영상판독 결과 충돌은 없었지만, 끝내 그린에게는 반칙이 부과되고 말았다. 앞서 스티브 커 감독이 테크니컬파울을 받았지만, 심판진은 혼선을 야기했고, 그린을 퇴장시킬 뻔했다. 이후 그린은 잠시 휴식을 취하는 동안 클리블랜드팬들의 조롱 섞인 응원에도 오히려 박자를 맞추면서 클리블랜드팬들에 맞섰다. 늘 승리에 대한 갈망이 크고 정신무장이 확실한 만큼 오히려 흔들리지 않고 5차전에 임했다. 올해는 작년의 실수를 되풀이하지 않았고, 당당한 승리자루 우뚝 섰다.

사진_ NBA Mediacentral

이재승  considerate2@hanmail.net

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