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[NBA Champions] 골든스테이트의 확고부동한 에이스! 케빈 듀랜트!

[바스켓코리아 = 이재승 기자]  2016-2017 시즌이 골든스테이트 워리어스의 우승으로 막을 내렸다. 3년 연속 65승 이상씩 수확했고, 지난 여름에 케빈 듀랜트가 가세하면서 유력한 우승후보로 평가받았던 골든스테이트는 예상대로 우승컵을 들어올렸다. 특히나 이번 플레이오프에서는 파이널에서 딱 1패만 허용하고 우승을 차지하면서 막강한 전력을 뽐냈다. 더욱이 '동부컨퍼런스 챔피언'이자 '디펜딩 챔피언' 클리블랜드를 상대로 3, 4차전을 제외하고 시리즈 내내 우세한 경기를 펼치면서 큰 힘들이지 않고 우승을 거뒀다. 심지어 지난 3차전마저 접전 끝에 잡아내면서 골든스테이트가 지난해에 파이널에서 당했던 패배를 확실히 설욕했다.

이로써 골든스테이트는 최근 3년 동안 모두 파이널에 올라 두 번의 우승을 달성하면서 역대 5번째 우승에 입을 맞췄다. 이로써 보스턴 셀틱스(17회), LA 레이커스(16회), 시카고 불스(6회)에 이어 샌안토니오 스퍼스와 함께 우승횟수에서 공동 4위에 이름을 올리게 됐다. 또한 필라델피아 세븐티식서스(1983, 12승 1패), 레이커스(2001, 15승 1패)에 이어 역대 세 번째로 단일 플레이오프에서 단 1패만 헌납한 채 우승을 거둔 팀이 됐다. 플레이오프에서의 모든 시리즈가 7전제로 바뀐 이후 첫 1패 우승팀이 됐고, 역대를 통틀어 단일 플레이오프에서의 승률이 가장 높은 팀이 됐다.

그 외 각종 상세 기록에서도 골든스테이트가 보여준 지표는 상당히 훌륭했다. 이번 시즌(정규시즌과 플레이오프를 통틀어) 딱 16번 패한 골든스테이트는 지난 3월 15일(이하 한국시간) 이후 33경기에서 무려 31승 2패라는 압도적인 성적을 거두기도 했다. 정규시즌 막판 14연승을 이어갔고, 레이커스를 맞이했던 정규시즌 마지막 경기를 시작으로 파이널 3차전까지 16연승을 질주했다. 무엇보다 플레이오프에서는 서부컨퍼런스의 강호들을 상대했음에도 컨퍼런스 스윕을 이끌어내면서 위력을 실감케 했다(2001년 레이커스 이후 처음). 파이널에서도 4전 전승을 거둘 것으로 예상됐지만, 아쉽게 4차전을 내주면서 역대 최초 플레이오프 전승 우승에는 실패했다.

결국에는 그 무엇과도 바꿀 수 없는 우승에 성공했다. 플레이오프 대부분 경기에서 사령탑인 스티브 커 감독이 몸 상태가 좋지 않아 자리를 비웠고, 마이크 브라운 코치가 감독대행으로 팀을 이끌어야 했다. 그럼에도 골든스테이트의 연승은 좀처럼 끊어지지 않았다. 지난 5일 열린 파이널 2차전에서 커 감독이 다시 지휘봉을 잡기 시작하면서 골든스테이트는 정상 문턱에서 비로서 정상 전력을 갖췄다. 여기에 주득점원인 듀랜트가 평균 35.2점을 퍼부으면서 공격을 이끌었다. 듀랜트를 필두로 Fantastic4와 벤치에 있는 선수들까지 속속들이 제 몫을 해주면서 값진 우승을 일궈냈다.

4차전에서 골든스테이트는 전반에 무려 68점을 집어넣었지만, 18점이나 뒤져있었다. 그러나 5차전에서는 달랐다. 전반에 71점을 적중시킨 가운데 11점이나 앞서 있었다. 이중 듀랜트와 커리는 지난 5차전에서만 전반에만 41점을 합작하면서 리그 최고의 원투펀치다운 위력을 뽐냈다. 이는 이번 플레이오프에서 가장 많은 전반 득점으로 3승을 선취한 골든스테이트가 기세를 잡는데 결정적인 도움이 됐다. 더군다나 이들 둘은 지난 4차전과 달리 유달리 손쉬운 기회를 잡았다. 지난 3차전에서는 상대 수비 압박 강도가 강했고, 상대 수비가 적극적으로 달라붙었을 때 공격에 나선 빈도가 3회(2회 성공)에 불과했다. 그러나 지난 5차전에서는 11번의 기회를 얻었고, 이중 10번의 슛이 들어가면서 좀 더 손쉬운 경기를 펼칠 수 있었다.

경기를 좀 더 자세히 들여다보면 2쿼터 10분이 남았을 때 클리블랜드가 단 7점을 보태는데 그쳤다. 12번의 공격 시도 중 단 세 번만 성공한 가운데 실책까지 3개가 쏟아졌다. 하지만 골든스테이트는 같은 시간 동안 무려 28점을 올리면서 승기를 잡았다. 15번의 슛시도 가운데 10번이 득점으로 이어졌고, 실책은 단 하나도 없었다. 2쿼터 10분 14초를 남겨둔 시점에서도 클리블랜드가 41-33으로 앞서 있었지만, 이후 골든스테이트가 21-2로 압도하면서 경기 분위기는 확실히 뒤집어졌다.

# 우승시킨 파이널 최다득점 듀오

2002 레이커스 샤킬 오닐 & 코비 브라이언트 63.3점

1993 시 카 고 마이클 조던 & 스카티 피펜 62.2점

2017 워리어스 케빈 듀랜트 & 스테픈 커리 62.0점

우선 팀의 듀랜트를 빼놓을 수 없다. 듀랜트는 이적 이후 처음으로 우승을 거머쥔 것도 모자라 남다른 퍼포먼스를 선보이면서 파이널 MVP까지 수상하는 영광을 안았다. 이번 시리즈 내내 기복이 없는 모습을 보였으며, 효율성까지 갖추면서 더 날카로운 모습을 뽐냈다.

케빈 듀랜트 39.7분 35.2점(.556 .474 .927) 8.4리바운드 5.4어시스트 1스틸 1.6블록

지난 2012년 이후 처음으로 파이널에 나선 듀랜트. 생애 처음으로 진출한 파이널에서 고배를 마신 이후 절치부심했지만, 원하는 결과를 이루지 못했다. 5년 전 듀랜트는 르브론 제임스가 이끄는 마이애미 히트에 패했다. 1차전을 잡아내면서 기분 좋게 출발했지만, 이후 네 경기를 모두 지면서 결국 시리즈를 내주고 말았다. 듀랜트는 당시 러셀 웨스트브룩(오클라호마시티), 제임스 하든(휴스턴), 서지 이바카(토론토)와 함께 정상 등극을 노렸지만, 모두 다 기량이 영글기 전이었던 만큼 제임스를 필두로 BIG3가 이끄는 마이애미에 한계를 드러냈다. 듀랜트는 고군분투했지만, 마이애미의 벽을 넘어서긴 역부족이었다.

그러나 이번에는 달랐다. 갖춰진 팀인 골든스테이트에서 듀랜트는 든든한 지원을 받았다. 스테픈 커리는 웨스트브룩보다 실책이 적어 안정적이었고, 공을 많이 소유하지 않아도 된다는 점에서 듀랜트에 큰 도움이 됐다. 클레이 탐슨이라는 공수 겸장의 존재와 드레이먼드 그린이라는 유능한 살림꾼이 더해지면서 위력을 더했다. 여기에 안드레 이궈달라까지 더해지면서 골든스테이트가 갖고 있는 힘이 더 배가 됐다. 듀랜트는 이미 1, 2차전에서 올린 득점의 합이 해리슨 반스(댈러스)가 2016 파이널 7경기서 올린 총합인 65점보다 많았다. 듀랜트는 시리즈 첫 두 경기에서 66점을 퍼부으면서 골든스테이트가 두 경기 연속 110점이 넘는 고득점을 올리면서 클리블랜드를 완파하는데 앞장섰다.

지난해 골든스테이트와 이번 골든스테이트가 다른 점이 바로 듀랜트의 존재유무였다. 매치업에서도 클리블랜드가 크게 주도권을 잡을 수 없었다. 포지션별로 빠지지 않는 전력을 구축하고 있는 만큼 정상적인 라인업과 스몰라인업을 오가는 상황에서도 골든스테이트가 주도권을 놓지 않으면서 경기를 풀어나갈 수 있었다. 듀랜트는 이번 시리즈에서 무려 55%가 넘는 필드골 성공률을 선보이면서 35점이 넘는 득점을 올려준 것만으로도 클리블랜드에게는 부담이었다. 커리가 공격을 주도했던 지난해와 달리 원투펀치가 공격에서 힘을 내면서 48분 내내 안정된 공격력을 유지할 수 있었고, 시리즈 초반 기세를 잡는데 결정적인 도움이 됐다.

# 파이널 평균 득점 순위

1967 식 서 스 124.5점

1965 셀 틱 스 123.4점

1959 셀 틱 스 121.8점

2017 워리어스 121.6점

골든스테이트가 이번 시리즈에서 평균 121점이 넘는 많은 평균 득점을 올린 점도 듀랜트가 주득점원으로 경기를 풀어주면서 나머지 선수들이 살아났다. 듀랜트가 상대 수비의 포화를 잘 이겨냈고, 더 나아가 동료들에게 기회를 제공하면서 골든스테이트가 많은 득점을 올릴 수 있었다. 이번 시리즈에서 단 한 번의 연장 승부가 없었음에도 골든스테이트는 5경기 모두 110점이 넘는 득점을 올린 중심에는 리그 최고의 공격수인 듀랜트가 있었다. 듀랜트의 신장에 긴팔로 쏘는 풀업점퍼는 웬만해서는 못 막는다는 것이 이미 입증됐다. 수비수가 리그 최고의 선수인 제임스였음에도 듀랜트는 오히려 제임스를 상대로도 많은 득점을 뽑아냈다.

수비가 부족했던 것도 아니다. 시리즈 첫 두 경기에서 듀랜트가 막았을 경우 클리블랜드 선수들의 슛 성공률은 37%에 불과했다. 주로 제임스와 케빈 러브와 매치업이 된 그는 클리블랜드의 핵심선수들과 부딪혔음에도 상대 공격을 잘 틀어막았다. 지난 3차전에서는 30점을 퍼부으면서도 3스틸 5블록까지 엮어냈다. 다수의 리바운드와 어시스트를 책임지면서도 스틸과 블록까지 버무렸다. 이로써 듀랜트는 NBA 역사상 파이널에서 30점+과 5블록+을 기록한 역대 네 번째 선수가 됐다. 이는 카림 압둘-자바(2회), 하킴 올라주원(2회). 팀 던컨까지 역대 최고의 센터들이 기록한 바 있는 기록으로 포워드로는 듀랜트가 처음으로 기록한 것이다. 또한 정규시즌과 플레이오프를 통틀어 그가 스틸과 블록 합계 8이라는 숫자를 넘어선 적은 한 번도 없었다. 그만큼 대단했다.

3차전에서는 경기 종료 직전 승부를 가르는 3점슛을 터트렸다. 골든스테이트가 뒤진 가운데 듀랜트가 던진 3점슛이 골망을 가르면서 접전 끝에 골든스테이트가 이길 수 있었다. 제임스와 카이리 어빙에 무려 77점을 내주면서 어려운 경기를 했다. 3쿼터 득실에서 시리즈 내내 앞섰던 골든스테이트는 이날 3쿼터 득실에서 뒤졌다. 그러나 골든스테이트는 경기 종료 2분 45초를 남겨두고 좀체 득점을 추가하지 못한 사이 100%의 성공률로 11점을 뽑아내면서 결국 3차전을 잡을 수 있었다. 이날 승리로 골든스테이트가 시리즈 3승을 선취하면서 사실상 우승의 9부 능선을 넘었다. 듀랜트의 승부처 실력발휘가 결정적이었던 셈이다.

지난 4차전에서는 잠시 주춤했다. 그러나 클리블랜드가 3점슛 24개를 몰아치는 등 슛이 잘 들어가는 가운데 심판 판정이 전혀 도움이 되지 않았다. 그럼에도 불구하고 듀랜트는 30점 이상을 뽑아냈다. 필드골 성공률이 40.9%에 머무른 점은 아쉬웠지만, 커리가 소극적인 모습을 보인데다 공격에서 기여도가 적었던 만큼 사실상 홀로 공격을 이끌어야 했다. 슛감이 시리즈 첫 세 경기처럼 돋보이지는 않았지만 제 몫은 기어이 해냈다. 오클라호마시티에서 뛰던 듀랜트가 떠오를 정도였다.

그러나 듀랜트는 5차전에서 다시 시리즈 시작할 때 모습을 찾았다. 5차전에서 20번의 슛을 던져 이중 14개를 집어넣는 믿기지 않는 성공률을 선보이며 팀이 우승 마침표를 찍는데 절대적인 역할을 했다. 듀랜트는 지난 5차전에서 오픈찬스를 놓치지 않으며 속속들이 득점으로 연결했다. 이날 18번의 슛을 시도해 이중 14번을 득점으로 연결한 그는 상대 수비가 바짝 달라붙지 않았을 때 5번 공격시도에 나서 모두 득점에 성공하면서 좀체 기회를 놓치지 않았다. 무려 70%의 필드골 성공률을 자랑한 그는 3점슛도 8개를 시도해 5개를 적중시켰다(.625). 이도 모자라 7리바운드 5어시스트를 보탰고, 결국 골든스테이트가 권좌에 앉을 수 있었다. 그리고 듀랜트는 그 중심에 섰다.

이로써 듀랜트는 역대 세 번째로 새로운 소속팀에서 곧바로 우승을 차지한 선수가 됐다. 매직 존슨(1980 레이커스), 모지스 말론(1983 세븐티식서스)에 이은 기록으로 존슨(신인지명)을 제외하고는 모두 자신이 팀을 옮긴 사례다. 또한 듀랜트는 역대 세 번째로 득점 1위 4회와 우승을 달성한 선수가 됐다. NBA에서 독보적인 기록을 갖고 있는 윌트 체임벌린과 마이클 조던에 이어 듀랜트가 해당 대열에 합류했다.

# 4회+ 득점 1위 & 우승 경험자

마이클 조던 (득점왕 10회 / 우승 6회)

윌트 체임벌린 (득점왕 7회 / 우승 2회)

케빈 듀랜트 (득점왕 4회 / 우승 1회)

그는 이번 시리즈 5경기에서 누적 176점을 신고했다. 이는 지난 2001년 앨런 아이버슨이 파이널 5경기에서 도합 178점을 올린 이후 단일 파이널 5경기에서 가장 많은 득점을 올린 것이다. 그만큼 듀랜트의 영향력이 대단했다. 반스가 지난 파이널에서 도합 65점을 올린 것과는 비교조차 되지 않았다. 결국 듀랜트가 골든스테이트의 마지막 조각이 되면서 클리블랜드를 큰 격차로 꺾고 우승컵을 들어 올릴 수 있었다. 이게 다가 아니다. 지난 2000년 파이널 샤킬 오닐 이후 처음으로 파이널에서 5경기 연속 30점 이상을 기록한 선수가 됐다. 뿐만 아니라 역대 7번째로 단일 파이널에서 경기마다 30점+씩 득점한 선수가 됐다.

# 단일 파이널서 경기마다 30점씩 올린 선수

1962 엘진 베일러

1967 릭 베리

1993 마이클 조던

1995 하킴 올라주원

2000 샤킬 오닐

2002 샤킬 오닐

2017 케빈 듀랜트

듀랜트는 우승과 함께 파이널 MVP까지 거머쥐었다. 이미 지난 2013-2014 시즌에 정규시즌 MVP를 수상한 바 있는 듀랜트도 마수걸이 우승을 차지하면서 이제는 자신의 역대 선수들 사이에서 자신의 위치를 좀 더 상향조정할 수 있게 됐다. 더 무서운 점은 이번 시즌 후 자유계약선수가 될 옵션을 갖고 있지만, 현재로서는 골든스테이트 잔류가 유력하다는 점이다. 듀랜트가 팀에 남을 경우 골든스테이트의 위력이 꾸준히 유지될 확률이 높다. 만약 골든스테이트가 듀랜트를 중심으로 왕조를 건설할 경우 듀랜트에 대한 평가는 또 한 번 전화기를 맞게 될 것으로 예상된다. 듀랜트는 충분히 그 중심에 설 수 있는 선수이며, 그만한 실력과 재량을 갖춘 선수라는 점이 이번 시리즈에서 여실히 입증됐다.

사진_ NBA Mediacentral

이재승  considerate2@hanmail.net

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