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[Out of court] ‘전격 은퇴’ 양지희, 인생 2막 그리고 부부라는 이름으로 ①
2016-17시즌 챔프전 우승 후 키스를 나누는 양지희 부부

[바스켓코리아 = 김우석 기자] WKBL은 지난 시즌을 끝내고 또 한 명의 전설을 떠나 보내야 했다.

주인공은 아산 우리은행 통합 5연패 주역인 센터 양지희(33, 185cm)는 2016-17시즌을 끝으로 은퇴를 선택했다.

가장 큰 이유는 고질적인 무릎 부상 때문. 지난 5년 간 대표팀과 소속 팀을 오가며 나라와 팀에 헌신했던 양지희 무릎은 정상일 수 없는 상태. 양지희 소속 팀이었던 우리은행이 훈련량이 엄청났다는 점을 감안할 때 그녀의 무릎은 더욱 아픔이 많았을 터.

양지희는 첫 통합우승을 일궈냈던 2012-13시즌이 끝난 후 인터뷰에서 여수 전지 훈련을 빗대 ‘지나가던 개가 부러울 정도의 강한 훈련이었다.’라는 명언(?)을 남겼고, 이후 이 이야기는 후대 손손

으로 이어지며 많은 인터뷰 혹은 우리은행 분석 기사에 언급되곤 했다.

또, 양지희는 인터뷰마다 재치있는 입담을 선보이며 ‘호랑이’ 위성우 감독을 우회적으로 디스하는 명 대사도 많이 남겼다.

어쨌든 양지희는 지난 시즌을 끝으로 초등학교 5학년 때부터 시작해 지난 22년 간 자신에게 전부와 같았던 ‘농구 선수’라는 이름에서 벗어나 일반인이라는 새로운 삶을 선택하는 중대한 결정을 내렸다.

그렇게 은퇴라는 단어를 접한 양지희 씨는 전라남도 광주 중앙초, 수피아여중, 수피아여고 출신으로 청소년 대표를 지냈고, 2003년 WKBL 신인 드래프트 전체 1라운드 4순위로 당시 부천 신세계(현 부천 KEB하나은행)에 입단한 후 7년 만인 2010-11시즌을 앞두고 춘천 우리은행(현 아산 우리은행)으로 이적한 지난 시즌까지 선수로 활약한, WKBL 배출한 스타 플레이어다.

많은 사람들이 기억하고 있지 않지만, 신세계 시절 한 차례 트리플더블을 기록했을 정도로 알찬 기량을 지녔던 선수다. 또, 2014년 인천 아시안게임 우승에 자신의 힘을 보탰고, WKBL에서는 MVP 등을 수상한 화려한 이력도 보유하고 있다.

또, 3차례 아시아 선수권에 나서 대한민국 여자 대표팀이 세 번이나 차지한 준우승에 이름을 남겼을 정도로 대표팀 단골 멤버였다.

양지희는 자신이 선수 생활을 한 자신이 선수 생활 15년 동안 통산 447경기에서 나서 8.26점 4.97리바운드 1.95어시스트를 기록했다. 화려한 기록이 아닐 수 있지만, 전성기를 시작했던 2007-08시즌부터 기록을 따지면 어마무시하다.

플레이오프는 총 22경기를 통해 6.95점 5.36리바운드 1.95어시스트를 만들었다. 특히, 2015-16시즌 챔프전에서 첼시 리를 효과적으로 방어했던 양지희의 활약은 그녀의 선수생활에 화룡점정(畵龍點睛)이었다.

그렇게 15년 동안 꾸준함을 무기로 WKBL과 대표팀을 지켜온 양지희가 이제 선수로서 그녀를 짓눌러온 부담을 던져버리고 2014년 4월 화촉을 밝힌 김창훈(35)씨와 지난 3년 간 별거(?) 생활을 청산하고 새로운 삶을 열어갈 자신의 인생 2막을 시작했다.

인터뷰 후 다정한 포즈를 취하고 있는 김창훈, 양지희 부부

우연한 만남과 연애 그리고 결혼   

촉촉한 봄비가 내리던 5월 초 어느 날 주말 오후, 대구의 한 프랜차이즈 커피숍에서 양지희 부부를 만났다.

시즌 종료 후 빠르게 은퇴를 선언한 양지희는 매우 바쁜 일정을 소화하고 있다고 이야기하며 짧지 않은 이야기는 시작되었다.

양지희는 “우승 행사로 팀에서 두바이에 다녀왔어요. 이후 너무 바빴어요. 주말에는 남편하고 있으면서 무조건 쉬고, 주중에는 그 동안 만나지 못했던 인연들과 계속 약속이 있었어요. 그러다 보니 일주일이 너무 바빴어요. 3월 20일에 시즌이 완전히 끝났는데 이후 서울, 광주, 구미를 오가며 일정을 소화했죠. 시댁을 한번도 못갔어요(웃음) 5월 초에는 꼭 가볼 생각이죠.”라며 특유의 밝은 미소와 재치 넘치는 답변으로 지난 한 달간 여정(?)에 대해 이야기해 주었다.

또 양지희는 “은퇴 결정을 한 이후에 만나야 할 사람들 만났어요. 시즌 끝날 때면 되면 전화 오시는 분들이 좀 있거든요. 또, 찾아 뵈어야 할 분들도 적지 않았구요. 남편은 주말에만 귀찮게 했어요.”라며 애교의 시작을 알렸다.

김창훈 씨는 “연애 때는 주말에는 꼭 서울에 있었어요. 제가 동아리 농구를 많이 하는데, 3on3 대회에도 참가하고, 코드 원이라는 모델 팀에서 운동을 하기도 해요. 벤치를 보기도 하고요. 토요일 오전에 운동을 하고 오후와 일요일까지 지희와 데이트를 했죠. 일요일 오후에 지희를 숙소에 들여 보내고 구미로 다시 내려왔죠. 연애 때부터 결혼을 한 지금까지 같은 생활을 반복하고 있어요”라며 훈훈한 과거와 현재에 대한 이야기를 들려 주었다.

사실 시즌 후 지금까지 일정보다 만남의 시작이 가장 궁금했다. 일반인과 여자 농구선수, 그 인연이 참 쉽지 않기 때문이다. 일 년에 250일 넘게 합숙 생활을 하는 여자 농구선수들은 그 만큼 사회와 접점을 만들기 어려운 환경에 놓여 있다. 최근 그 들의 사회성이 대두에 오른 가장 큰 이유 중 하나이기도 하다.

두 사람의 연인은 7년을 거슬러 올라간다. 2010년 겨울 어느 날, 모 선수의 300일 파티에서 두 사람의 인연은 시작되었다.

양지희는 “선배 언니 300일 기념 파티에서 처음 얼굴을 봤어요. 시즌 중 어느 날이었는데, 기념 파티가 있었죠. 언니 남자친구가 창훈 오빠(남편 이름이다)와 함께 동아리 농구 팀을 같이 하는 선수였고, 축하를 해준다고 대구에서 월차까지 써 가면서 올라 왔더라고요. 저희는 마침 그날 경기가 있었고, 이후 경기가 일주일 정도 후에 있어 외박이 유력한 때였죠. 하지만 게임을 많이 졌고, 경기 내용도 좋지 못했어요. 감독님께서 9시까지 ‘외박’에 대해 언급하지 않으시더라고요. 10시에 가까워지니 ‘다녀와라’라는 말을 매니저를 통해 전달했어요. 그래서 파티에 참석할 수 있었고, 오빠를 만날 수 있었죠.”

김창훈 씨는 “제가 김지윤 선수 팬이었죠. 동아리에서 같이 농구를 하던 한 살 선배가 당시 신세계(현 부천 KEB하나은행) 선수와 만남을 갖고 있었어요. 하루는 저에게 ‘파티가 있는데 지윤 누나도 나온단다, 같이 갈래?’ 라는 이야기를 했어요. 지윤 선수 팬이었기 때문에 많은 기대감을 갖고

월차를 써서 서울로 올라갔어요. 그 자리에서 지희를 처음 보게 되었죠.”라며 인연의 시작을 들려 주었다.

파티 자리에서 처음 만남을 가진 두 사람은 한 눈에 호감이 생겼고, 주변 도움으로 연락처를 교환하고 알콩달콩한 연애를 시작했다.

짧지 않았던 연애와 결혼까지 이야기를 자세히 들려준 일반인 양지희

사랑의 오작교가 되어준 ‘동아리 농구 스타’ 배중일(김창훈 씨와 대구에서 농구를 같이 하는 한 살 선배다) 씨는 “저희는 휴가까지 써가며 설레는 마음으로 올라갔는데, 지희가 늦게 호떡을 들고 나타났어요. 같은 팀 선배가 파티를 하는데 호떡을 들고 나타났길래 좀 의아했죠(웃음) 좀 희안한

포스가 있었어요. 그런데 창훈이와 지희 눈빛에서 좀 다른 느낌을 받았어요. 창훈이가 내성적이 편이라 표현을 못하는 것 같아서 제가 지희 전화번호를 창훈이 핸드폰에 입력 시켜주었죠. 그렇게 두 사람은 전화 번호를 교환했고, 이후에는 알아서 잘 했던 것 같아요.”라고 호탕하게 웃었다.

그렇게 두 사람의 인연은 지인의 도움을 받아 시작된 에피소드가 존재했다.

양지희는 “전화번화를 받고 먼저 연락을 했어요. 문자를 보냈죠. 저는 그 장소에 늦게 가기도 했지만, 다음 날 아침에 스키장을 가기로 되어 있었어요. 제가 술도 잘 먹지 않는데다, 약속 때문에 일찍 자리에서 나왔어요. 제 기억으로 그 때가 올스타 브레이크였던 것 같아요. 당시 일행들은 5차까지 했다는 풍문을 들었죠. 저는 오빠(지금의 남편)에게 다음날 ‘먼저 가서 죄송하다’라는 문자를 보냈어요. 맘에는 좀 있었거든요.”라고 당시 자신의 감정을 순순히 시인했다.

김창훈 씨는 “사랑의 작대기를 하는 자리는 아니었는데, 지희가 한눈에 맘에 들었어요. 중일이 형이 연락처를 건네 줬어요. 당시 그 자리에 같이 있던 사람들이 이구동성으로 둘이 잘 어울린다. 괜찮을 것 같다. 잘해봐라’라는 이야기를 해주었어요.”라며 첫 만남의 기억을 떠올렸다.

이후 두 사람의 관계는 급속도로 발전했다고 한다.

김창훈 씨는 “그날 이후에 계속 전화 데이트를 했죠. 아시다시피 선수들을 시즌 때 만나기가 정말 힘들잖아요. 그래서 계속 연락을 이어가다 한 달쯤 후에 ‘사귀자’라는 말을 던졌죠. 지희는 ‘나는 운동 선수고, 얽매이는 게 부담스럽다. 오빠도 쉽지 않을 거다’라는 말을 했어요. 저는 ‘괜찮다. 충분히 기다릴 수 있다’고 이야기했죠. 넘어와 주더라고요’라고 털털하게 웃었다.

당시는 바야흐로 2010년 말이었고, 김창훈 씨가 던진 1일은 2011년 초였다. 약 한 달이 조금 넘는 밀당 끝에 연애를 시작하게 된 김창훈, 양지희 커플이었다.

이후 두 사람은 쉽지 않은 연애담에 대한 이야기를 들려 주었다. 정말 짜증(?)이 날 정도로 오글오글한 이야기들이 가득했다.

양지희가 먼저 강한 질투심을 유발시키는 많은 이야기를 늘어 놓았다. “오빠가 구미에서 일을 하고 있지만, 경기가 있는 날에는 하루도 빠짐없이 올라왔어요. 에피소드를 들려 드리면 게임이 끝나고 식당에 가서 선수단이 밥을 먹을 때 ‘화장실에 다녀 오겠다’라고 이야기를 하고 오빠 차에서 잠깐씩 데이트를 했죠. 또, 선수단이 숙소로 이동하면 오빠가 옆에서 에스코트(?)를 해주었고, 저는 차 안에서 오빠를 바라보고 있었죠. 당시 선수들이 ‘이상하다’라고 생각했을 거 같아요(웃음) 그렇게 2년이 넘게 연애를 했어요.”

정말 질투 가득한 내용이었다. 김창훈 씨가 한 술 더 떴다. “첫 느낌이 너무 좋았죠. 운동 선수 같지 않은 순수함이 느껴졌어요. 그날 사실 많이 당황을 했거든요. 그녀들의 거침은 좀 신세계였어요. 좀 거친 매력이 있더라고요. 근데 지희는 그렇지 않았어요.”라는 말로 운을 땐 후 “당시 숙소가 청운동에 있었는데, 지희가 제가 올라가면 탈출 비슷한 걸 했어요. 물론 긴 시간은 아니었어요. 근데 감독님에게 몇 번 걸렸어요. 걱정을 하시긴 했는데 다행히 지희 성적이 좋아져서 큰 문제는 없었죠. 또, 시즌이 되면 시합장과 숙소를 오가며 데이트를 했어요. 업무가 끝나면 올라가서 잠시라도 만남을 갖고 내려오곤 했어요. 쉽지 않은 시간들이었죠.”라고 말했다.  

2007-08시즌부터 완전한 주전으로 자리잡은 양지희는 2009-10시즌 득점과 어시스트에서 커리어 하이(평균 12.44점, 2.82어시스트)에 해당하는 기록을 남겼고, 김창훈 씨와 연애를 시작했던 2010-11시즌에도 평균 12.4점 6.71리바운드 2.2어시스트를 작성하며 앞선 시즌 못지 않은 활약을 펼쳤다. 연애가 경기력에 긍정적인 영향을 끼친다는 모범적인 사례를 남긴 양지희 기록이었다. 여자 농구 선수들 연애와 관련해 발생하고 있는, 우려 가득한 이야기들을 뛰어넘는 연애와 관련한 ‘모범 사례’를 만들어낸 두 사람이었다.

김창훈 씨 역시 직장이 경상북도 구미(김창훈 씨는 구미에 위치한 LG 이노텍에서 행정 관련 업무를 담당하고 있다)에서 거의 매일 서울을 오가는 강행군을 통해 양지희의 사랑을 얻어(?)내는 업적을 달성했다.     

양지희는 ‘오빠에게 실력을 보여주고 싶었죠’라며 밝게 웃었고, 김창훈 씨는 ‘내 여자가 자랑스러웠다.’라고 받아쳤다. 연애와 결혼이라는 키워드로 7년을 보낸 커플 답지 않은 ‘닭살’ 가득한 장면이었다.

그렇게 이들은 만 3년이라는 짧지 않은 시간 동안 연애를 했고, 2014년 4월 19일 결혼에 골인했다. 먼저 제안을 한 쪽은 양지희였다.

'여보' 양지희가 털어놓은 진실을 걱정스럽게(?) 지켜보고 있는 '남편' 김창훈

양지희는 2010-11시즌을 앞두고 춘천 우리은행(현 아산 우리은행)으로 이적했다. 배혜윤(용인 삼성생명)과 함께 강지숙(은퇴)과 김계령(은퇴) 2대2 트레이드를 통해 WKBL 입문 후 처음으로 유니폼을 갈아 입었다.

우리은행에는 2012-13시즌을 앞두고 변화가 생겼다. 팀은 계속 꼴찌를 벗어나지 못한 상태였고, 프런트는 코칭 스텝 개편이라는 변화를 가했다. 통합 5연패를 달성한 위성우, 전주원 조합이 팀을 맡았다. 강한 훈련이 팀을 덮쳤다.

신한은행 코치 시절부터 강한 훈련을 가했던 위성우 신임 감독은 팀에 만연한 패배 의식을 털어내기 위해 우리은행 선수들이 이제까지 경험하지 못했던 지옥 훈련을 실시했다. 양지희는 버티기 힘들었고, 도망갈 구멍(?)이 필요했다.

양희지는 “위 감독님이 부임하고 정말 훈련이 지옥 그 자체였죠. 훈련이 너무 힘들어서 오빠에게 투정을 많이 늘어 놓았어요. 어느 날 오빠에게 ‘우리 결혼하자’라는 말을 했어요. 오빠는 “너 지금 힘들어서 그런 생각을 했으면 다시 생각해라’라고 말했어요. 저는 ‘오래 전부터 생각한 거다’라고 이야기했죠. 그랬더니 흔쾌히 승낙(?)을 해주더라고요.”라고 웃었다.

김창훈 씨는 “지희에게 ‘결혼하고 싶어요’라는 라는 이야기를 듣고 너무 좋았다. 잠깐 튕겨보았다.”라며 호탕하게 웃었다.

2011년 초 연애를 시작한 두 사람은 그렇게 2년 만에 결혼이라는 키워드를 공유했고, 일은 일사천리로 진행되었다. 2012-13시즌이 끝나고 바로 상견례를 가졌고, 2013-14시즌이 끝나고 결혼을 약속했다. 그리고 2014년 4월 19일 결혼에 골인한 후 현재에 이르렀다.

두 사람 연애의 전과정을 지켜보던 지인 배중일 씨는 “창훈이가 아주 특별한 일이 없으면 매 경기 응원을 다녔다. 창훈이 성격이 많이 변했다. 정말 지극정성으로 외조를 잘했다. 본인도 힘들겠지만, 지희가 더 힘들다는 걸 인정해주더라. 정말 이쁜 커플이다.”라고 2년 동안 아름다웠던 연애 기간을 객관적으로 증명(?)했다.

사진 = 배중일, 김우석, 본인 제공

김우석  basketguy@basketkorea.com

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