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[NBA Inside] 플레이오프 2라운드 전망! 클리블랜드 vs 토론토

[바스켓코리아 = 이재승 기자]  클리블랜드 캐벌리어스와 토론토 랩터스가 2년 연속 플레이오프에서 마주하게 됐다. 그러나 지난 플레이오프에서는 3라운드에서 마주했던 것과 달리 이번 시즌에는 보스턴 셀틱스가 동부컨퍼런스 1위를 차지하면서 클리블랜드와 토론토의 순위가 한 계단씩 밀렸다. 1라운드에서 각각 인디애나 페이서스와 밀워키 벅스를 꺾은 양 팀이 3라운드 진출을 두고 격돌을 벌이게 됐다.

# 플레이오프 상대전적

2016 3라운드 캐벌리어스 4-2 랩터스

2017 2라운드 캐벌리어스 ?-? 랩터스

2. 클리블랜드 캐벌리어스 vs 3. 토론토 랩터스

정규시즌 상대전적 : 3승 1패 (클리블랜드 우세)

Key Match-up : 르브론 제임스 vs 드마레 캐럴, 카이리 어빙 vs 카일 라우리

Keyword : 플레이오프 경기력, 2016 동부컨퍼런스 파이널

정규시즌 양 팀의 맞대결에서는 클리블랜드가 완벽하게 앞섰다. 전적에서는 클리블랜드가 3승 1패로 앞서고 있다. 그러나 지난 13일(이하 한국시간)에 있었던 맞대결은 시즌 막판에 나왔던 만큼 클리블랜드가 BIG3를 제외한 채 경기에 나섰다. 이날 패배로 클리블랜드는 이번 시즌 토론토를 상대로 첫 패배를 당했다. 지난 플레이오프를 시작해 토론토 상대 5연승을 이어오다 아쉽게 연승을 이어가지 못했다. 그러나 상대 전적에서 우위를 점하고 있는 만큼 클리블랜드가 이번 시리즈에서 우위를 점할 것으로 예상된다.

그러나 토론토가 전적에서 뒤진다고 밀리는 부분은 크지 않다. 토론토는 클리블랜드와 패한 경기에서 모두 접전 끝에 졌다. 모두 4점차 이하의 박빙의 승부가 펼쳐졌고, 토론토가 안타깝게도 이번 시즌 맞대결에서 유달리 클리블랜드에 가까스로 지면서 아쉬움을 남겼다. 더욱이 첫 3경기는 모두 12월 초 이전까지 있었던 경기들이다. 즉, 토론토가 트레이드 데드라인을 앞두고 서지 이바카와 P.J. 터커를 영입하기 전에 맞붙었던 결과다. 트레이드를 통해 전력보강을 마치면서 토론토가 좀 더 단단해진 만큼 양 팀의 시리즈를 섣불리 예단하긴 이르다.

클리블랜드에는 역시나 르브론 제임스를 빼놓을 수 없다. 클리블랜드는 토론토를 상대로 어김없이 강했다. 토론토전에서 3경기 평균 27.7점 8.4리바운드 9어시스트로 펄펄 날았다. 정규시즌 평균 기록보다 훨씬 더 좋은 모습을 자랑했다. 3점슛도 경기당 2개씩 집어넣으면서 이전처럼 토론토에 강한 모습을 드러냈다. 지난 시즌까지만 하더라도 토론토의 드마레 캐럴이 그래도 제임스를 잘 막는 수비수로 평가됐다. 그러나 이번 시즌 들어서는 캐럴과 토론토도 제대로 막지 못했다.

'제임스의 좌장' 카이리 어빙도 토론토를 상대로 평균 24.7점 4.4리바운드 5.7어시스트를 기록했다. 어빙도 토론토를 상대로 전혀 밀리지 않았다. 클리블랜드의 공격을 이끌고 있는 두 선수가 공격을 책임지고 있는 만큼 어렵지 않게 토론토의 수비를 흔들 수 있을 것으로 예상된다. 여기에 클리블랜드 슈터들도 빼놓을 수 없다. 클리블랜드도 12월 중순 이후에 카일 코버를 영입하면서 전력을 더했고, 부상으로 전열에서 이탈해 있던 J.R. 스미스가 돌아오면서 슈터들의 전력구성이 지난 시즌보다 훨씬 더 좋아졌다.

토론토는 더마 드로잔이 있다. 이번 시즌 들어 몸값을 확실히 해주면서 팀의 주득점원으로 나서고 있는 그는 이번 시즌 클리블랜드를 상대로 3경기에서 평균 29.7점 5.7리바운드 3.7어시스트 2.7스틸로 펄펄 날았다. 오히려 정규시즌 평균 기록보다 클리블랜드를 상대로 보다 많은 득점을 올리면서 토론토를 이끌었다. 드로잔이 있어 클리블랜드가 득점 대결에서 클리블랜드를 맞아 크게 밀리지 않았다. 카일 라우리도 클리블랜드를 상대로 평균 20.5점 3리바운드 6.5어시스트로 드로잔과 함께 공격을 주도했다. 클리블랜드의 원투펀치만큼은 아니지만 토론토의 원투펀치도 작년과 달리 크게 밀리지 않을 여지를 갖고 있다.

다만 우려스러운 부분은 드로잔과 라우리가 큰 경기에서 여전히 약하다는 점이다. 이는 토론토의 지난 동부컨퍼런스 파이널과 이번 1라운드에서도 잘 드러났다. 토론토는 지난 해 클리블랜드와의 시리즈에서 라우리와 드로잔이 침묵하면서 고전을 면치 못했다. 하물며 이번 플레이오프 1라운드에서도 밀워키를 상대로 라우리와 드로잔이 교대로 부진하면서 밀워키를 상대로 6차전까지 치렀다. 라우리는 NBA 역사상 플레이오프에서 500번 이상의 슛을 시도한 선수들 가운데 필드골 성공률이 가장 낮다. 드로잔도 해당 부문에서 거론될 정도로 플레이오프에서 약하다.

토론토는 지난 1라운드 초반과 달리 정상적인 라인업을 들고 나올 공산이 크다. 1라운드에서 밀워키를 상대로는 외곽공격 강화(혹은 공간 창출)를 위해 스몰라인업을 들고 나왔다. 그러나 클리블랜드는 높이와 외곽을 두루 갖추고 있는 만큼 토론토가 정공법으로 나서는 수밖에 없다. 제임스의 매치업을 캐럴로 가져가기 위해서로도 스몰라인업을 활용하기가 사실상 불가능해 보인다. '라우리-드로잔-캐럴'로 나설 때 외곽에서 취약한 만큼 라우리가 드로잔이 외곽에서 얼마나 좋은 슛 성공률을 보이느냐가 중요하다.

클리블랜드는 전력구성상 정공법으로 나설 것이 확실시 된다. 시즌 내내 부상자가 발생했을 당시를 제외하고 주전라인업을 바꾸지 않았다. 지난 1라운드에서는 인디애나 페이서스를 상대로 4전 전승으로 사뿐하게 올라 온 만큼 휴식시간도 실컷 가졌다. 가장 먼저 1라운드를 끝낸 만큼 시리즈 장기화를 피하지 못한 토론토보다 일정상에서도 훨씬 유리하다. 동시에 홈코트 어드밴티지를 갖고 있는 만큼 BIG3와 다양한 슈터들이 포진한 클리블랜드가 좀 더 유리한 시리즈를 치를 것으로 예상된다.

사진_ NBA Mediacentral

이재승  considerate2@hanmail.net

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